UNOS MIGRANTES REGRESAN A SUS HOGARES, MIENTRAS OTROS EMPUJAN HACIA EL NORTE EN UNA NUEVA CARAVANA

Por Sandra Dibble | The San Diego Union-Tribune Daniel Rodríguez Perdomo soportó el frío, el hambre, la enfermedad, el miedo y la soledad cuando se unió a miles de centroamericanos que se dirigieron a la frontera Tijuana-San Diego el otoño pasado. Pero incluso con los primos en Tijuana y un trabajo en un lavado de autos, el migrante de 24 años regresó a Honduras la semana pasada, no quería quedarse en México y abandonó las esperanzas inmediatas...
OEstrada21 enero, 2019

Daniel Rodríguez Perdomo soportó el frío, el hambre, la enfermedad, el miedo y la soledad cuando se unió a miles de centroamericanos que se dirigieron a la frontera Tijuana-San Diego el otoño pasado.

Pero incluso con los primos en Tijuana y un trabajo en un lavado de autos, el migrante de 24 años regresó a Honduras la semana pasada, no quería quedarse en México y abandonó las esperanzas inmediatas de cruzar a Estados Unidos.

«Me siento tan solo aquí, extraño a mi familia, a mis amigos, no me siento bien», dijo mientras se preparaba para regresar a San Pedro Sula, parte de un grupo de tres docenas de centroamericanos que viajaban desde Tijuana para regresar a sus países bajo un programa dirigido por la Organización Internacional para las Migraciones.

A medida que miles de migrantes centroamericanos continúan moviéndose hacia el norte en la tercera caravana en menos de un año, un flujo más pequeño pero constante ha ido en dirección opuesta.

Incluso después de hacer el arduo viaje a Baja California, cerca de 1,300 miembros del grupo de unos 6,000 migrantes que llegaron el otoño pasado han regresado, dijo Rodulfo Figueroa, quien dirige la oficina de Baja California del Instituto Nacional de Migración de México. La gran mayoría, más del 90 por ciento, lo ha hecho voluntariamente, dijo.

Los números más grandes han regresado después de entregarse al gobierno mexicano. Pero un grupo más pequeño ha recibido asistencia de la Organización Internacional para las Migraciones, bajo un programa financiado por la Oficina de Población, Refugiados y Migraciones del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

Hasta el 15 de enero, la oficina de la OIM en México había realizado 520 devoluciones asistidas, de las cuales 127 eran de Tijuana.

La mayoría entró en contacto con la OIM en El Barretal, el refugio provisional administrado por el gobierno federal mexicano en el este de Tijuana. Antes de que fueran aceptados, fueron entrevistados para asegurarse de que no enfrentan el peligro en casa. También necesitaban documentos de viaje de sus países de origen y documentación de las autoridades mexicanas.

«Algunas personas se han dado cuenta de que esto no cumplió con sus expectativas, o tal vez tienen una situación familiar que los hace volver a casa», dijo Christopher Gascon, quien dirige la oficina de la OIM en la Ciudad de México.

Los migrantes no son simplemente devueltos, sino que reciben apoyo en el viaje, incluidas las comidas y la asistencia psicológica.

«Están completamente acompañados en todo momento», dijo Gascon. Al viajar con la OIM, «una de las grandes diferencias es que no hay detención, ni presencia en una estación migratoria», dijo.

Nelson Jesús Ceballo, de 18 años, dijo que se unió a la caravana del pasado mes de octubre con la esperanza de encontrar trabajo en los Estados Unidos y enviar dinero a su madre y cuatro hermanos en la región de Copán en Honduras.

«Ese fue el sueño, pero las cosas se complicaron», dijo. Como muchos, se dio cuenta de que cruzar a los Estados Unidos no sería fácil. La última gota llegó el Día de Año Nuevo, dijo, cuando un grupo de unos 150 inmigrantes instigados por activistas de los Estados Unidos se apresuraron a acercarse a la valla fronteriza y se encontraron con gases lacrimógenos.

«Nos lanzaron gas a todos, incluso a los niños», dijo. «No me gustó, le dije a mi prima que no quiero cruzar aquí».

Ceballo estaba entre el último grupo de la OIM integrado por 32 hombres y tres mujeres que tomaron un vuelo de Aeroméxico desde Tijuana y llegaron horas más tarde a Tapachula, en el sur de México, cerca de la frontera con Guatemala. Desde allí, llevaron el transporte terrestre a sus destinos finales en Honduras, Guatemala y El Salvador. Para el jueves, todos estaban a salvo en casa.

El día de su partida, sus bolsas se hincharon con ropa donada para llevar a casa. A medida que caía una lluvia constante fuera del refugio del Padre Chava, cerca de la valla fronteriza de los Estados Unidos, bajaban con avidez platos de arroz y carne de res, su última comida caliente antes del viaje a casa. Sus sentimientos iban desde la ira hasta la tristeza y la resignación ante la perspectiva de regresar a los lugares de donde habían huido. Algunos dijeron que sentían una medida de alivio.

Si bien muchos miembros de caravanas han dicho que temen por sus vidas en sus países, los miembros de este grupo dijeron que fue la pobreza y la falta de oportunidades lo que los expulsó.

Rodríguez estaba viviendo con su padre en Rivera Hernández, un área de alta criminalidad en San Pedro Sula, pero dijo que había logrado mantenerse alejado de las pandillas. Tenía un trabajo en una fábrica de camisetas, donde ganaba 1500 lempiras por semana, un poco más de $ 61.

Un primo lo instó a unirse a la caravana. «La gente me dijo que cruzar sería fácil», dijo. Durante diez días, «estaba pensando, pensando y pensando, y cuando llegó el momento, no quería ir, pero mi primo me dijo: ‘Te ayudaremos, cruzaremos juntos'», dijo. «Pero luego vi que no era así».

Luis Enrique Rodríguez, un trabajador de 36 años de Guatemala, dijo que había estado pensando durante años en trabajar en los Estados Unidos. «Veía que la gente que viene de allí construye sus casas y compra su propia tierra», dijo. «Y no tengo mi propia casa o mi propia tierra».

En el viaje a la frontera «hubo un momento en que pensé que no podía continuar», dijo. «Pero en ningún momento pensé en volver».

Pero una vez en la frontera, se dio cuenta de lo difícil que sería cruzar. Dijo que intentó tres veces cruzar una abertura en la cerca fronteriza en el este de Tijuana. En el momento en que cruzó, se reunió con agentes de la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. Y soldados de los EE. UU., Dijo. «No América, no América», gritaban, y él regresó a México.

Los miembros del grupo de retorno de esta semana tenían entre 18 y 64 años de edad. Varios habían vivido anteriormente en los Estados Unidos y otros habían sido deportados. Pero muchos dijeron que esta había sido la primera vez que salían de sus países.

Noé Canas, un conductor de autobús de 35 años de la región de La Paz de El Salvador, estaba fuera de casa por primera vez.

Puso su nombre en una lista de solicitantes de asilo en la frontera de los Estados Unidos, pero sabe que tiene pocas posibilidades de obtener el estado de protección. Las dos veces que intentó saltar la frontera, dijo, fue capturado por agentes de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos. «Me encontraron y me llevaron a la pared, alzaron una escalera y me dijeron que volviera», dijo.

«Estoy regresando, expuesto a la voluntad de Dios», dijo Cañas, un padre divorciado de dos hijos. «No quiero cruzar, y terminar encerrado durante meses. Vine a trabajar, y si eso no es posible, entonces regresaré, pobre, y veré qué puedo hacer».

Yojana Cruz, de 19 años, dijo que estaba ansiosa por regresar. «Honduras no es el mejor país del mundo, no hay empleos, hay pandillas, pero es mi país», dijo. Esperaba seguir estudiando, tal vez encontrar un trabajo como ingeniera. «Voy a encontrar un camino en mi país», dijo.

Pero otros dijeron que no vieron ninguna esperanza en casa, y estaban decididos a irse. «Hay tanta corrupción en mi país», dijo Giovanni Sosa, un operador de equipo pesado que una vez vivió en Houston. Si Estados Unidos no es una opción, entonces «en cualquier lugar, Canadá, China, donde sea», dijo.

Víctor Manuel Balderramos, de 18 años, estaba sonriendo ampliamente, feliz de volver a ver a su madre y con la esperanza de reanudar sus estudios. Pero su padre de 50 años, un agricultor en la región de Olancho, que tiene el mismo nombre que su hijo, dijo que planea volver a intentarlo.

«Voy a volver, pero no aquí, tal vez a través de otra frontera, tal vez a través de Monterrey», dijo.

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