/QUIÉN ERA WINNIE MANDELA, HEROÍNA Y VILLANA DE SUDÁFRICA.
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QUIÉN ERA WINNIE MANDELA, HEROÍNA Y VILLANA DE SUDÁFRICA.

Winnie Mandela, la carismática esposa de Nelson Mandela, quien se unió a la oposición al apartheid en Sudáfrica mientras él estuvo en la cárcel, y se volvió cada vez más brutal y corrupta, ha muerto. Una mujer polémica, querida por el pueblo africano y duramente cuestionada por sus tácticas de lucha; Nelson Mandela era el líder, pero Winnie era a quien temía la policía. fue procesada por secuestro y asesinato durante la lucha contra el apartheid.

El 11 de febrero de 1990, el día en que Nelson Mandela fue liberado después de 27 años de prisión, fue uno de los grandes momentos de la Historia. De la mano de su esposa, Winnie, cruzó las puertas de la prisión de Victor Verster, cerca de Ciudad del Cabo, en una recepción de éxtasis de los medios de comunicación del mundo y multitudes de partidarios jubilosos. Todo parecía demasiado perfecto, el gran luchador por la libertad se reunió con la bella mujer que tan valientemente defendió su causa durante su encarcelamiento.

Winnie Mandela había sido una lidereza de la lucha contra el apartheid, un símbolo de la resistencia negra al gobierno de la minoría blanca, y había pagado un precio muy alto. Había sufrido prisión, tortura, confinamiento solitario, exilio interno y constantes interrogatorios, vigilancia y hostigamiento por parte de las fuerzas de seguridad del régimen.

Sin embargo, eso fue solo la mitad de la historia. Había un lado mucho más oscuro para la mujer conocida como “Mama Winnie” y “madre de la nación”. Como resultado de su maltrato, tal vez, se había vuelto imperiosa, caprichosa y propensa a violentos ataques de ira. En los años anteriores a la liberación de Mandela, ella usó matones para aterrorizar no a los blancos de Sudáfrica, sino a los negros pobres en los barrios marginales de Soweto. Por órdenes suyas, esos matones secuestraron, golpearon y mataron a aquellos contra los que ella tomó en contra, no solo a los hombres, sino también a los simples muchachos.

Ella era corrupta. Ella usó sus fondos mal habidos para vivir en un estilo mucho más allá del alcance de las pobres masas negras que decía ser campeona, aunque a las masas no parecía importarles. La vieron como una Eva Perón negra. La amaron por su valentía, por su estilo, por su desafío a las autoridades blancas y, más tarde, por el complaciente Congreso Nacional Africano (ANC).

Ella era infiel también. Tenía asuntos antes y después de la liberación de su marido. Dos años después de que Mandela dejara la prisión, la pareja de oro de la lucha de liberación de Sudáfrica se separó. Cuatro años después de eso se divorciaron. Mandela, que era para entonces el presidente del país, le dijo tristemente al juez que ni una sola vez desde su liberación “ha entrado alguna vez en mi habitación mientras yo estaba despierto”.

“Ella era una tremenda incondicional de nuestra lucha, un icono de la liberación”, Desmond Tutu, el ex arzobispo de Ciudad del Cabo, dijo una vez de Winnie Mandela, pero agregó: “Algo salió mal – horrible, muy mal”

Nomzamo Winifred Zanyiwe Madikizela nació en un pueblo cerca de Bizana en lo que hoy es la provincia de Eastern Cape. Ella era la sexta de 11 hijos de Columbus Madikizela, un director de escuela relativamente próspero convertido en empresario, y su esposa, Gertrude. El primer nombre de su hija, Nomzamo, significaba uno que se somete a pruebas, y resultó ser profético.

Sus padres fueron disciplinarios. Ella y sus hermanos tuvieron que ponerse de pie cuando su padre entró en la habitación y fueron golpeados regularmente. Su madre murió cuando ella tenía nueve años. Ella no era académica, pero se elevó para convertirse en la directora de su escuela secundaria a través de la pura asertividad y la fuerza de la personalidad. Desde Bizana, Madikizela-Mandela -como ella se nombró después de su divorcio- fue a estudiar trabajo social en la escuela Jan Hofmeyr en Johannesburgo y se convirtió, después de graduarse, en la primera trabajadora social negra en el hospital negro más importante de la ciudad, el Hospital Baragwanath en Soweto.

Nelson Mandela la vio por primera vez mientras conducía frente a una parada de autobús fuera del hospital donde estaba parada, y se sorprendió por su belleza. Una semana después, ella y su hermano llegaron a su bufete de abogados en busca de asesoramiento legal. “No puedo decir con certeza si hay amor a primera vista, pero sí sé que en el momento en que vislumbré por primera vez a Winnie Nomzamo supe que quería tenerla como mi esposa”, escribió en su libro Long Walk. A la Libertad. “Su espíritu, su pasión, su juventud, su coraje, su obstinación. Sentí todas estas cosas en el momento en que la vi por primera vez”.

Mandela era 18 años mayor que ella y ya estaba casado, pero se divorció de su esposa, Evelyn, y se casó con su segunda novia en 1958 a pesar de las serias dudas de su padre. Le advirtió a su hija que se estaba casando con un hombre que ya estaba casado, a la lucha contra el apartheid.

Nelson y Winnie Mandela en el día de su boda en 1958. REX FEATURES
Nelson y Winnie Mandela en el día de su boda en 1958. REX FEATURES

No había tiempo ni dinero para una luna de miel. Mandela y otros líderes del ANC estaban demasiado ocupados agitando, organizando y preparándose para ser juzgados por cargos de traición. Los Mandelas tuvieron dos hijas en rápida sucesión, Zenani y Zindzi, y pronto llamaron la atención de Johannesburgo. “En ocasiones sociales, con su carisma y su ropa afilada, fueron una pareja modelo de público de finales de los años cincuenta, trayendo un aura de glamour estadounidense a su política”, escribió Anthony Sampson en su biografía de Mandela. Sin embargo, el tiempo que pasaron como pareja normal en su casa de Soweto fue breve.

Mandela fue absuelto de traición en 1961, pero fue forzado a la clandestinidad. Fue arrestado en 1962 y pasó los siguientes 27 años en prisión. Durante gran parte de ese tiempo, a su esposa solo se le permitieron visitas ocasionales de 30 minutos en presencia de guardias, con una pantalla de vidrio entre ella y su esposo, y 21 años pasaron antes de que Mandela pudiera incluso tocar a su esposa. Sin embargo, a lo largo de su encarcelamiento en Robben Island fue, escribió, “un pilar indispensable de apoyo y comodidad”. En una carta desde la prisión, él le dijo: “De no haber sido por tus visitas, cartas maravillosas y tu amor, me habría derrumbado hace muchos años”.

Madikizela-Mandela no era una criatura política cuando conoció a su esposo, pero rápidamente se convirtió en una. Se unió a la Liga de Mujeres de ANC y fue arrestada y detenida durante dos semanas junto a cientos de personas por protestar contra las leyes de pases raciales del gobierno, pero eso no fue nada comparado con la persecución que enfrentó después de que Mandela fue encarcelado.

Si él se convirtió en el gran mártir de la lucha negra de Sudáfrica contra el apartheid, ella se convirtió en su valiente defensora y portavoz abierta en el mundo exterior, y en un objetivo principal para las fuerzas de seguridad del régimen.

Fue puesta bajo vigilancia, hostigada, detenida y sometida a arresto domiciliario. En una ocasión, cuando se registraba su casa, ella derribó a un policía y se lo acusó de resistirse al arresto. Ella fue sometida a una serie de órdenes de prohibición que restringen su libertad de expresión, viajes y asociación. En 1969 fue arrestada bajo la draconiana Ley de Terrorismo, arrastrada lejos de sus hijas pequeñas y encerrada durante 18 meses en la Prisión Central de Pretoria, donde fue torturada, humillada y mantenida en confinamiento solitario. “La única razón por la que sobreviví fue porque tenía el nombre de Mandela”, dijo, y agregó que la experiencia le enseñó “cómo odiar a mis oponentes políticos”.

Estuvo presa durante otros cinco meses después del levantamiento de Soweto de 1976. Poco después de su liberación fue desterrada a Brandfort, un pueblo sombrío a 250 millas de Johannesburgo dominado por afrikáners blancos. Llamó a Brandfort su “pequeña Siberia”. Ella vivía en un pequeño y espartano bungalow sin calefacción ni agua corriente y se negó a pagar el alquiler con el argumento de que la casa era una cárcel, no un hogar.

Madikizela-Mandela pasó los siguientes ocho años en Brandfort, pero apenas la silenciaron. El ANC la promovió como un símbolo de su lucha. Una corriente de periodistas y diplomáticos extranjeros viajó para verla, al igual que luminarias como Edward Kennedy, el senador de los Estados Unidos, que la llamó “fuente de inspiración”, y Richard Attenborough, que estaba haciendo la película Cry Freedom.

Winnie in 1977 during her exile in Brandfort. GETTY IMAGES
Winnie en 1977 durante su exilio en Brandfort. GETTY IMAGES

Para el momento en que regresó a Johannesburgo en 1985, ella había cambiado. Se decía que bebía mucho y mantenía relaciones extramatrimoniales. Ella construyó una casa ostentosamente grande en Soweto empobrecido, que se hizo conocido como “Palacio de Winnie”. Ella fue conducida en caros automóviles Mercedes, vendió los derechos de la película a su historia y en un momento intentó licenciar el nombre de Mandela. Creyéndose intocable, adoptó amigos militantes, vestida con ropa paramilitar y empleó una retórica cada vez más incendiaria que consternó a los líderes del ANC y jugó en las manos del régimen.

Bendecida con un agudo sentido del teatro, ella dijo una famosa manifestación en Munsieville en 1986: “No tenemos armas. Solo tenemos piedras, cajas de fósforos y gasolina. Juntos, tomados de la mano, con nuestras cajas de fósforos y nuestros collares, liberaremos a este país”. La práctica del “collar” implicaba poner neumáticos llenos de gasolina alrededor del cuello de la gente e incendiarlos.

Ella también se rodeó de una pandilla de “guardaespaldas” -jóvenes matones armados que fueron apodados el “Mandela United Football Club” (MUFC). Operando desde su casa aterrorizaron, secuestraron y asesinaron a otros negros, etiquetando injustamente a algunos de ellos colaboradores o informantes. Lo más notorio fue que secuestraron a cuatro jóvenes de una casa misionera metodista el 29 de diciembre de 1988 y los golpearon severamente. Unos días más tarde, el cadáver mutilado y en descomposición de uno, Stompie Moeketsi, de 14 años, fue encontrado en un terreno baldío. El golpe de gracia había sido entregado con un par de tijeras de jardín.

Poco después, Abu Baker Asvat, un médico que había examinado a Moeketsi en la casa de Madikizela-Mandela después de que golpearon al niño, pero antes de que lo mataran, fue asesinado a tiros en su clínica. El ANC creó un Comité de Crisis de Mandela para tratar de contenerla, pero sin éxito. Oliver Tambo, el presidente del ANC, se vio obligado a admitir: “No podemos controlarla”.

Después de su liberación en 1990, Mandela inicialmente se negó a creer las crecientes acusaciones de brutalidad y corrupción contra su esposa. “Tal vez estaba ciego a ciertas cosas debido al dolor que sentí por no poder cumplir mi papel como esposo de mi esposa y mi padre con mis hijos”, admitió.

Nelson y Winnie Mandela después de su liberación de la prisión el 11 de febrero de 1990. AP
Nelson y Winnie Mandela después de su liberación de la prisión el 11 de febrero de 1990. AP

Las protestas de inocencia de Madikizela-Mandela comenzaron a desmoronarse cuando los miembros del “club de fútbol” fueron condenados y sus ex amigos y empleados desencantados rompieron su silencio. En 1991 fue juzgada por los cargos de secuestro y asalto. Mandela asistió a los procedimientos, que fueron acompañados por rumores de testigos desapareciendo o cambiando sus historias. Fue condenada a seis años de prisión, pero esa sentencia se redujo en apelación a una multa de £ 3.000 por secuestro.

Hubo acusaciones de corrupción también y contactos descarados con otros hombres, incluido un joven abogado llamado Dali Mpofu. En abril de 1992, un desolado Mandela fue obligado a aceptar la verdad y anunció que se estaba separando de su esposa. La pareja más famosa de Sudáfrica se divorció en 1996. Continuó culpándose a sí mismo, diciendo que “se casó con un hombre que pronto la abandonó. Ese hombre se convirtió en un mito y luego el mito volvió a casa y demostró ser un hombre después de todo”. Ella le dijo a un entrevistador: “Yo era la mujer casada más soltera”. En el otoño de 1992, después de la separación, una carta filtrada mostró que Madikizela-Mandela y Mpofu habían malversado fondos del departamento de bienestar del ANC, que ella había estado administrando. Se vio obligada a renunciar a todas sus posiciones dentro del ANC, pero no por última vez confundió a quienes escribieron su obituario político.

Ella conservó un seguimiento enorme y dedicado entre los negros más pobres. Las masas marginadas rechazaron los cargos en su contra como el trabajo de sus enemigos. Ella azuzó a sus seguidores con un populismo desvergonzado y, a su vez, se aseguraron de que el ANC no pudiera marginarla.

En 1993 fue elegida presidenta de la Liga de Mujeres ANC. En 1994 fue elegida para el parlamento en las primeras elecciones libres de Sudáfrica. Mandela, el nuevo presidente del país, nombró a su esposa separada viceministra de arte. Un año más tarde se vio obligado a despedirla siguiendo más chanchullos financieros, y después de haber criticado al nuevo gobierno por apaciguar a los blancos.

Sin embargo, en la primavera de 1997 ganó la presidencia de la Liga de Mujeres de la ANC por segunda vez, y fue una candidata seria para convertirse en la vicepresidenta del ANC hasta que su pasado infame la alcanzó de nuevo.

Para entonces, la Comisión de Verdad y Reconciliación del Arzobispo Tutu había sido facultada para otorgar amnistías a quienes confesaban crímenes y podían demostrar que sus transgresiones tenían motivaciones políticas. Madikizela-Mandela se negó a buscar una amnistía, aunque fue acusada de complicidad en al menos ocho asesinatos.

Ese noviembre apareció ante la comisión, que había escuchado ocho días de acusaciones impactantes sobre su papel en los asesinatos de Moeketsi, el Dr. Asvat y otros. Llegó adornada con joyas, en una limusina Mercedes blanca, rodeada de guardaespaldas. Ella insistió en que aquellos que habían testificado en su contra estaban mintiendo. Tutu, un viejo amigo de los Mandela, le suplicó que se disculpara. “Es cierto que las cosas salieron terriblemente mal”, dijo, pero eso fue todo lo lejos que pudo llegar. En 1998, la comisión la consideró “políticamente y moralmente responsable de las graves violaciones de los derechos humanos cometidas por el MUFC”. Llegó a la conclusión de que estaba “implicada directamente en una serie de incidentes, incluidos asaltos, secuestros y el asesinato e intento de asesinato de al menos una docena de personas”.

El desafío de Madikizela-Mandela y el angustioso testimonio sobre su violencia, venganza y celos, probablemente le cuesten el liderazgo adjunto del ANC. Poco después, en la conferencia anual de la fiesta, solo 125 de los 3.500 delegados apoyaron su oferta y ella se retiró del concurso.

Mientras que otros miembros de la MUFC cumplieron largas condenas de prisión, ella no sufrió sanciones. Continuó siendo diputada y miembro del ejecutivo nacional del ANC, incluso después de que fuera declarada culpable de robo y fraude en relación con un escándalo de préstamo fraudulento en 2003. Posteriormente, un juez de apelación anuló su condena por robo y solo le dio una sentencia suspendida por fraude.

En sus últimos años, Madikizela-Mandela, la gran superviviente, siguió robando al centro de atención periódicamente. Ella acusaría a los líderes del ANC de fallar a los pobres y de interesarse solo en enriquecerse, pero el partido necesitaba su polvo de estrellas y su atractivo popular. Publicó sus memorias, fue el tema de una película y le gustaba mezclarse con celebridades.

Le sobreviven sus hijas, Zenani Mandela-Dlamini, embajadora de Sudáfrica en Argentina, y Zindzi Mandela-Hlongwane, embajadora del país en Dinamarca.

En 1998 Mandela se casó con Graça Machel, la viuda de un ex presidente de Mozambique, pero nunca cortó por completo los vínculos con su primera esposa. Madikizela-Mandela lo visitó en el hospital en sus últimos días. Ella estaba junto a su cama cuando murió. Cuando él no le dejó nada en su testamento, ella lo impugnó, y perdió.

Winnie Madikizela-Mandela, política sudafricana, nació el 26 de septiembre de 1936. Murió el 2 de abril de 2018, a los 81 años, después de una larga enfermedad.

Nota original en inglés en www.thetimes.co.uk

Traducción de El Pulso

Óscar Estrada (Honduras, 1974). Es guionista, novelista y abogado. Productor de radio novelas y documentales sociales. En 2008 dirigió el largometraje «El Porvenir». Ha publicado los libros «Honduras, crónicas de un pueblo golpeado» (2013), la novela «Invisibles» (2012) y más recientemente su colección de cuentos «El Dios de Víctor y otras herejías» (2015). Fundador de la revista «Lastiri». Actualmente dirige la editorial con sede en Washington D.C. Casasola LLC.