Por qué odiamos usar el correo electrónico pero adoramos enviar textos

Por Bryan Lufkin. Ambos nos permiten mantenernos en contacto, pero mientras que el correo electrónico a menudo atrae la ira, los mensajes de texto son más populares que nunca. ¿La forma en que elegimos comunicar dice más de lo que pensamos? Hace unos 15 años, estaba trabajando en mi trabajo de medio tiempo en una tienda de electrónica en el centro comercial. Uno de mis colegas me preguntó si «uso mensajes de texto». «Soy adicto», dijo...
julio 10, 2019

Por Bryan Lufkin.

Ambos nos permiten mantenernos en contacto, pero mientras que el correo electrónico a menudo atrae la ira, los mensajes de texto son más populares que nunca. ¿La forma en que elegimos comunicar dice más de lo que pensamos?

Hace unos 15 años, estaba trabajando en mi trabajo de medio tiempo en una tienda de electrónica en el centro comercial. Uno de mis colegas me preguntó si «uso mensajes de texto».

«Soy adicto», dijo con los ojos muy abiertos. «Son muy divertidos».

En ese momento, la mayoría de la gente todavía usaba teléfonos antiguos con pantallas LED y teclados de plástico. No recuerdo cuáles eran los límites del personaje, pero sin duda era menos que un tweet, y tardó unos 12 años en escribir finalmente lo que quería decir. Eran lentos, muy caros y lo suficientemente largos como para escribir sobre un cuarto de haiku. Realmente pensé que era un truco tonto, flash-in-the-pan que no duraría mucho.

Qué equivocado estaba yo.

El primer mensaje de texto («Feliz Navidad») fue enviado allá por 1992 en el Reino Unido. Los mensajes de texto se difundieron a medida que los teléfonos móviles se hicieron más populares en lugares como Japón, llegando a lugares como los EE. UU. Algún tiempo después, pero a fines de la década de 2000, estaba en todas partes.

Para 2012, se estima que se enviaron 14,7 mil millones de mensajes desde teléfonos móviles en todo el mundo. Ese número aumentó a 28,2 mil millones en 2017. Esta tecnología no va a ninguna parte.

Pero como el servicio de mensajes cortos (SMS) y otras formas de mensajes de texto han crecido hasta convertirse en una parte central de la forma en que interactuamos entre ellos, lo han hecho a expensas de la forma de comunicación digital que lo precedió: el correo electrónico.

Con mucha frecuencia usamos el correo electrónico en nuestras computadoras de trabajo en los confines de los edificios de oficinas, por lo que a menudo asociamos el correo electrónico con el trabajo y la monotonía.

No fue hace tanto tiempo que el correo electrónico era el nuevo método brillante de mantenerse en contacto.

Pero nuestra historia de amor con el correo electrónico fue efímera y muchos de nosotros ahora tenemos una antipatía genuina por nuestra bandeja de entrada, y preferimos tocar los mensajes de texto hasta que nos duela el pulgar. Entonces, ¿por qué hemos llegado a aborrecer tanto el correo electrónico? ¿Por qué es una fuente de ansiedad, tedio, culpa? ¿Por qué odiamos los correos electrónicos, pero adoramos los textos?

Formal, aburrido y no solicitado

Hace apenas unas décadas, todos estábamos encantados de recibir correos electrónicos, señala la revista The Atlantic. AOL, el portal de internet que fue tremendamente popular en los Estados Unidos y Canadá en la década de 1990, incluso saludó a los clientes con un alegre «¡Tienes correo!» Al momento de iniciar sesión. Pero la novedad se ha ido hace mucho.

Ahora, después de solo un día de nuestra bandeja de entrada de trabajo, nos da miedo tener que navegar entre la gran cantidad de correos electrónicos nuevos que esperan respuestas amables, comentarios reflexivos y promesas poco entusiastas de «tocar la base» o «volver a ingresar». Nuestras computadoras están engomados con largas cadenas de mensajes, hemos sido perezosamente «copiados» a impersonales «Queridos todos».

«Muchas personas temen el correo electrónico porque es un conducto para publicidad no deseada, una amplia gama de spam y intentos de estafa o ‘phishing'», dice Michael Stefanone, profesor de comunicaciones en la Universidad de Buffalo en Nueva York. «Por lo general, es impersonal y está relacionado con el trabajo».

Aimée Morrison, que enseña escritura comercial en la Universidad de Waterloo en Ontario, dice que una gran razón por la que el correo electrónico se ha ganado a sus usuarios es porque se basó en el rígido formato de una nota de la oficina, con campos para «para, de, sujeto y cuerpo».

«La gente lo usaba para la comunicación divertida porque no había otra forma de comunicarse en línea», dice Morrison. En aquellos primeros días, no todos tenían una dirección de correo electrónico, o incluso Internet.

El correo electrónico fue, en resumen, moderno.

«Todos teníamos estas direcciones de correo electrónico tontas», dice Morrison. «Tuviste que memorizar las direcciones de correo electrónico tontas de otras personas, y tenías como, cinco personas que tenían correo electrónico, y todos ustedes se sintieron muy bien. Así es como solía ser, no era muy conocido «.

(En caso de que se lo esté preguntando, alrededor de 1998, podría haberme contactado en «DocterEvil25@aol.com»).

Pero la proporción de personas que usan el correo electrónico por diversión en comparación con quienes lo usan para el trabajo ha cambiado desde la década de 1990, de acuerdo con Morrison. Los correos electrónicos no deseados y no solicitados ahora se acumulan en nuestras bandejas de entrada. Ahora, recibimos correos electrónicos de jefes, clientes, incluso extraños o empresas.

«Si quieres comprar una camiseta de Gap y obtener $ 3 de descuento, les das tu dirección de correo electrónico», dice Morrison. «Y obtienes correos electrónicos de ellos todos los días por el resto de tu vida».

Recibimos tantos de estos mensajes que es imposible estar al tanto de ellos, hasta el punto de que las personas obtienen una gran liberación catártica presionando el botón de eliminación de correo electrónico.

Intimidad de los mensajes de texto

Este ambiente triste y «solo para negocios» que rodea al correo electrónico es probablemente el más agudo entre la generación posterior al milenio que creció sin conocer una vida sin teléfonos inteligentes (no teléfonos celulares). Los dispositivos que utilizan vienen equipados con aplicaciones de mensajería instantánea que han infundido nueva vida al fenómeno de los mensajes de texto.

Pero Generation Z no matará correos electrónicos muertos: algunas estimaciones muestran que el 85% de Gen Z (aquellos nacidos aproximadamente en 2000 o posteriores) ven el correo electrónico como una forma esencial de comunicación, en comparación con el 89% de los millennials y el 92% de Gen X ( aquellos más o menos nacidos de 1965 a 1980). Pero los menores de 22 años definitivamente usan el correo electrónico de manera diferente.

Sharon Lauricella es profesora de ciencias sociales y humanidades en el Instituto de Tecnología de la Universidad de Ontario, que le ha estado dando su número de teléfono móvil a sus estudiantes durante los últimos diez años. ¿Tengo una pregunta? Envíame un mensaje de texto, ella les dice.

«Quiero conocer a los estudiantes donde están», dice ella. «¿Cómo puedo hacer que mis alumnos se relacionen conmigo como ser humano?»

Ha investigado cómo los estudiantes de entre 18 y 24 años de la academia usan el correo electrónico, el texto y Skype para comunicarse con los miembros de la facultad. Ella descubrió que los estudiantes identifican el correo electrónico como formal y una forma de comunicación que reconoce el estado y la antigüedad.

«El correo electrónico es el medio preferible de comunicación en las relaciones donde una persona es más mayor que la otra, como estudiantes y docentes, mientras que los canales de texto o redes sociales son preferidos cuando la relación es más íntima», dice ella.

Los mensajes de texto son, por su propia naturaleza, más personales. Debe tener el número de teléfono de la otra persona, o su identificador de WhatsApp, o el nombre de Facebook Messenger, para iniciar la conversación. En la mayoría de los casos, habrán elegido compartir esto con usted.

Con el correo electrónico, hay «algo procesable» al respecto, dice Lauricella. Esto significa que se requiere algún tipo de trabajo, especialmente porque a menudo está relacionado con el trabajo. Tienes que responder a algo, o tienes que comprometerte a hacer algo.

El correo electrónico también es asincrónico, puede recibirlos y responderles en cualquier momento, que es lo que puede hacer que se acumulen y se sientan abrumadores. Responder a los correos electrónicos puede comenzar a parecerle una tarea ardua. Todo desaparece con la naturaleza rápida, personal e informal de los mensajes de texto.

Lauricella dice que no ha sucedido nada extraño o inapropiado en la década que ha estado enviando mensajes de texto con sus alumnos, que simplemente hacen preguntas sobre las tareas o le hacen saber que se están retrasando en clase sin tener en cuenta el uso de cada palabra.

También dice que ha evitado transformar los mensajes de texto en una temida actividad relacionada con el trabajo porque el correo electrónico tiene un propósito no escrito y entendido: una vez más, es poco familiar y formal, y exige una respuesta más larga y reflexiva. Sabemos esto culturalmente, y cualquier retraso es aceptable porque un correo electrónico es a menudo de alguien que no conocemos bien, o en absoluto.

Además, la mayoría de los estudiantes no quieren enviar correos electrónicos de todos modos, y ciertamente no quieren hablar.

«No creo que haya hablado con un estudiante por teléfono», dice ella. «Nunca me llaman».

El final del texto?

Pero ¿sufrirán los mensajes de texto el mismo destino que el correo electrónico a medida que aparezcan otras formas «más frías» de comunicarse?

«Una [nueva] tecnología genera otras tecnologías», dice James Ivory, profesor de comunicaciones en el Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal. «La curva de adopción se hace cada vez más rápida».

En otras palabras, Internet y las computadoras generaron correos electrónicos, lo que finalmente generó mensajes de texto en los teléfonos inteligentes. Y los teléfonos inteligentes, equipados con cámaras de alta resolución, ya están proporcionando formas para que los más avanzados puedan comunicarse de nuevas maneras.

«Creo que los ‘mensajes de texto’ planos ya están siendo reemplazados», dice Stefanone de la Universidad de Buffalo. «Snap (empresa matriz de Snapchat) nos permite idealizar las imágenes que presentamos de nosotros mismos a través de filtros: observe su creciente popularidad».

La cantidad de usuarios activos diarios de Snapchat ha crecido cada trimestre desde 2014, con casi 200 millones de usuarios en todo el mundo en el primer trimestre de 2018. El mundo de los influencers de Instagram, los vloggers de YouTube y los GIF de reacción ha creado una cultura de comunicación muy visual. No es solo un mensaje de texto: es una autofoto, un Boomerang, una pegatina de unicornio rosa brillante o un texto de gran burbuja que dice «encendido» o «es mi».

«Como profesional, he estado con estudiantes casi 20 años», dice Lauricella. «Y las cosas se han vuelto más visuales». El texto (mensajes) son palabras puras, mientras que ahora si quiero llamar la atención de mi hija, le envío un Snapchat. Yo enviando una cara divertida preguntando ‘¿pueden sacar la basura?’ «.

Me estoy dando cuenta de esto en mi propia vida. Las notas de Facebook Messenger están empezando a acumularse, lo que hace que deje de responder y me sienta culpable más adelante. ¿Quizás están empezando a recordarme demasiado sobre el correo electrónico?

Pero a pesar de todo el dolor que le damos, el correo electrónico ofrece algo que puede valer la pena rescatar.

«Estamos perdiendo una cosa a medida que el correo electrónico declina, y realmente nadie posee el correo electrónico», dice Ivory. «La mayoría de la tecnología y las aplicaciones que compiten por reemplazar el correo electrónico son propiedad privada de alguien: hay un CEO para Snap, hay un CEO para Facebook. Para bien o para mal, estamos perdiendo una de esas grandes tecnologías web públicas. «Claro, uno podría argumentar que Microsoft es dueño de Hotmail o que Google es dueño de Gmail. Pero el concepto intelectual de correo electrónico no es propiedad de una empresa específica de la misma manera que ciertas aplicaciones o formas de mensajes de texto. O así es como comenzó el correo electrónico, de todos modos.

Puede que no sea suficiente para que las personas se enamoren del correo electrónico, pero si los mensajes de texto son superados de manera similar por las herramientas de comunicación basadas en la aplicación, la forma en que nos enviamos mensajes será cada vez más limitada por las reglas establecidas por las compañías privadas.

En realidad, sin embargo, los mensajes de texto solo pueden condenarse si se vinculan para funcionar de la manera en que lo hace el correo electrónico.

«Tan pronto como su jefe pueda enviarle un mensaje de texto,» se acabó, dice Morrison. Ya no será divertido.

«Es como intentar hacer una fiesta en tu oficina y preguntarte por qué no está funcionando».


Bryan Lufkin es el escritor de las características de BBC Capital. Síguelo en Twitter @bryan_lufkin.