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LAS PROTESTAS EN NICARAGUA AMENAZAN A UN GOBIERNO QUE PARECÍA QUE NUNCA PODRÍA CAER

Después de una semana de protestas políticas en Nicaragua, al menos 38 personas, y posiblemente más de 60, están muertas. El presidente Daniel Ortega, cuyo gobierno una vez parecía inquebrantable, se ha debilitado frente a los manifestantes que exigen su derrocamiento.

Las manifestaciones estallaron por primera vez el 16 de abril después de que el gobierno anunciara reformas de la seguridad social que aumentarían los costos para los jubilados y los trabajadores. Cuando la policía tomó medidas enérgicas contra los manifestantes, involuntariamente avivaron las llamas. Para el 20 de abril, decenas de miles de nicaragüenses tomaban las calles a diario para protestar en ciudades y pueblos de todo el país.

Ortega, un ex revolucionario izquierdista, se ha movido hacia la derecha desde su elección de 2006. También ha centralizado su poder, controlando los medios, restringiendo la oposición y dando empleos en el gobierno a familiares y amigos. Su esposa, Rosario Murillo, fue compañera de fórmula de Ortega en 2016 y ahora es vicepresidenta de Nicaragua.

En 2014, Ortega abolió los límites de mandato para la presidencia, con la bendición de una Asamblea Nacional repleta de leales.

Como estudiosos del conflicto social y el cambio de régimen en América Latina, sabemos que la supervivencia de los gobiernos autoritarios depende de controlar las instituciones y mantener alianzas con fuerzas poderosas como los militares, la Iglesia y la élite. El movimiento de protesta de Nicaragua ha puesto en peligro a la coalición cuidadosamente construida de Ortega, tal vez fatalmente.

Fidel Castro y Daniel Ortega en 1985.
Fidel Castro y Daniel Ortega en 1985.

Ortega entonces y ahora

Ortega llegó al poder en 1979 después de que la revolución sandinista de Nicaragua derrocó al dictador Anastasio Somoza.

En aquel entonces, el ascenso de Ortega dependía de la creación de una amplia coalición. Con el apoyo de los partidos de oposición tradicionales, muchas élites empresariales, estudiantes y campesinos, su Frente Sandinista de Liberación Nacional pasó de un grupo guerrillero marginal a un partido gobernante.

El gobierno sandinista permaneció en el poder por 10 años, creando una economía socialista, emprendiendo la reforma agraria y la redistribución de la riqueza.

Ortega regresó al poder ganando elecciones en 2006, esta vez con una nueva plataforma, de derecha, que abrazó los valores cristianos tradicionales y las políticas económicas pro-empresariales.

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Ortega tuvo relaciones inestables con la Iglesia Católica durante la revolución. Pero desde 2006 ha abrazado tanto a los obispos católicos como a los grupos evangélicos. Más allá de la retórica religiosa, ha mantenido la prohibición del aborto en Nicaragua y ha buscado controlar el activismo LGBTQ.

La élite empresarial también llegó a un nuevo acuerdo con Ortega cuando fue elegido en 2006. En la década de 1980, Ortega trabajó para apoderarse de las empresas privadas y redistribuir las tierras de cultivo. Ahora, él trabaja con líderes empresariales para establecer la política económica y las condiciones laborales de Nicaragua. A su vez, han apoyado su régimen.

Por un tiempo, esta coalición se sostuvo. Hasta hace poco, la oposición de Ortega era fragmentada y débil. Desde 2007, ha habido pocas protestas, que por lo general se encontraron con la represión violenta.

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Coalición fracturada

El anuncio unilateral de Ortega de las reformas a la seguridad social el 16 de abril -una decisión que tomó sin consultar a la comunidad empresarial de Nicaragua- rompió el lado comercial de este pacto.

Para el 20 de abril, las principales asociaciones empresariales pedían a los trabajadores que protestaran por las reformas.

La represión policial y la percepción de injusticia de las reformas de la seguridad social también alejaron a la Iglesia de Ortega. Primero, el obispo de Managua, Silvio Baéz, dijo que la causa de los manifestantes era “justa” y ofreció la Catedral de Managua como refugio para los estudiantes que protestaban. Pronto, el obispo estaba haciendo un llamado público a la negociación y la “democratización” en Nicaragua.

La coalición de Ortega se ha derrumbado. En contraste con las protestas espontáneas, este gobierno es tan impopular que tiene que llevar a los simpatizantes a Managua para organizar contrademonstraciones a favor del régimen.

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El militar

De repente, Nicaragua parece estar al borde de un cambio trascendental. Lo que suceda a continuación depende en gran medida de las fuerzas de seguridad de Nicaragua.

Numerosos estudios confirman que los líderes autocráticos pueden sobrevivir a los movimientos de protesta masiva solo si la policía y los militares están dispuestos a reprimir continuamente a los manifestantes.

En la vecina Honduras, el presidente derechista Juan Orlando Hernández, por ejemplo, se ha mantenido en el poder mediante manifestaciones mortales contra su gobierno, en gran medida porque las fuerzas de seguridad han reprimido las protestas.

Cuando las fuerzas armadas rechazan órdenes, por otro lado, los dictadores pueden caer. Las protestas de la Plaza Tahrir en 2011 derrocaron al presidente egipcio Hosni Mubarak en unas semanas, una vez que los militares abandonaron su régimen.

Desde 2007, Ortega ha trabajado duro para hacer que las fuerzas de seguridad de Nicaragua le sean personalmente leales. Ofreció ascensos a oficiales militares y de policía, puestos políticos y oportunidades comerciales.

Estos esfuerzos tuvieron un éxito parcial. La policía ha sofocado activamente la disidencia en Nicaragua, golpeando y arrestando a los manifestantes. También cooperan con el ala juvenil sandinista como una especie de fuerza paramilitar.

A medida que las protestas de abril se expandieron, Ortega apareció en televisión flanqueado por la comisionada de policía Aminta Granera y el comandante militar general Julio César Áviles, demostrando que usaría la fuerza militar para mantenerse en el poder si fuese necesario.

Pero ni la policía ni los soldados parecen dispuestos a derramar más sangre. El 20 de abril, los militares enviaron tropas para proteger los edificios del gobierno, pero no para enfrentar a los manifestantes.

Alrededor del 20 de abril, algunos policías fueron arrestados por negarse a tomar medidas para reprimir las protestas.

Lo más significativo es que el 21 de abril, cuando las protestas masivas sacudieron el centro de Managua, la violencia policial cesó repentina y completamente, una señal de que el comisionado de la policía Granera emitió una orden de desistimiento. Pronto se informó que dimitió.

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Legado de la revolución

Esta resistencia a la violencia no es sorprendente dada la historia de las fuerzas de seguridad de Nicaragua.

Durante la revolución de 1979, la Guardia Nacional del presidente Somoza se encontró con el levantamiento popular de los sandinistas con una represión asesina. Fueron las tropas sandinistas quienes ayudaron a barrer al dictador y su aparato de seguridad predatorio.

Con el tiempo, estas fuerzas revolucionarias adquirieron una identidad profesional, no partidista y apolítica. Hoy, la policía y el ejército de Nicaragua se consideran entre los más efectivos de Centroamérica.

El legado de Somoza ocupa un lugar importante en Nicaragua. En nuestra evaluación, es mucho más probable que el ejército de hoy tolere el derrocamiento de Ortega que asesinar ciudadanos nicaragüenses en su defensa.

La represión puede estar fuera de la mesa, pero Ortega es un político astuto. Para permanecer en el cargo pacíficamente, tendrá que negociar su camino de regreso a las buenas gracias de la Iglesia Católica y los líderes empresariales. Sin embargo, ha dominado la vida política de Nicaragua y ha consolidado tanto poder durante tanto tiempo que pudo ofrecer numerosas concesiones sin perder el control total.

Fuente original: theconversation.com

Traducción de El Pulso.