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INVESTIGACIÓN SEÑALA QUE NARCOTRAFICANTES COMPRAN AVIONES EN LA FLORIDA

Un artículo de investigación publicado por el Miami New Times revela la red de venta de aviones en Miami que luego son usados para transportar droga a Estados Unidos.

La nota periodista escrita por Penn Bullock describe el caso de un avión Cessna de nueve plazas derribado en la mosquito hondureña, que fue vendido en 2008 por una compañía de Miami llamada Eagle Support Corporation, a una empresa venezolana, que lo vendió a otra compañía de Miami llamada Skyline Enterprises. Luego, Skyline lo vendió a un individuo en Colombia antes de que se embarcara lleno de cocaína en noviembre de 2010.

La historia del avión, afirma Bullock, y de otros que pasaron por Eagle, abre una ventana sobre cómo el flujo anual de cientos de toneladas métricas de cocaína en todo el mundo recibe ayuda de las firmas de aviación de Sunshine State que podrían no tener idea de que están ayudando al tráfico de la droga traficantes.

“Revisamos tanto como podemos los antecedentes de las personas o las empresas”, dice Gilbert González, el director de Skyline Enterprises, que vendió el Cessna en Colombia. Pero una vez que el avión llega a un comprador en el extranjero, “podrías darle la vuelta y entregárselo a tu primo … Es algo difícil de rastrear”.

Nadie de Skyline o Eagle ha sido acusado de nada y no hay absolutamente ninguna evidencia de culpabilidad de su parte. Si lo hubiera, dice el CEO de Eagle, Héctor Alfonso Schneider, probablemente estaría en un mono naranja en detención federal y no sentado detrás de un escritorio en una oficina anodina.

Pero la experiencia de Eagle es un estudio sobre los peligros de vender aviones privados en Florida y la frecuencia con la que dichos aviones terminan en traficantes. De aproximadamente 40 aviones que Eagle vendió desde 2004, uno fue confiscado por la Drug Enforcement Administration (DEA) y otros tres se relacionaron de alguna otra manera con el tráfico de drogas, de acuerdo con documentos judiciales estadounidenses y venezolanos y registros de la Administración Federal de Aviación ( FAA).

En otros casos los aviones se vendieron directamente a aquellos que las autoridades estadounidenses y venezolanas dicen que emplearon a la aeronave en el tráfico de drogas. El CEO de Eagle, Schneider, enfatiza que su empresa detesta el tráfico de drogas y no tenía idea de que los clientes fueran traficantes. “Todos los corredores tienen el mismo problema”, dice.

De hecho, New Times revisó informes de noticias, documentos judiciales y registros de la FAA de aproximadamente 150 aviones implicados en el tráfico de drogas desde 2000 y encontró 24 compañías de la Florida que podrían haber vendido aviones directamente a los traficantes.

El Estado de la Florida fue aparentemente la mayor fuente de aviones de drogas en los Estados Unidos, seguida por Delaware, donde las estrictas reglas de secreto corporativo han permitido la proliferación cancerígena de empresas ficticias que pueden proporcionar cobertura para comprar y vender aviones de droga. La mayoría de las compañías de Florida estaban en Miami o cerca de ella. Y la mayoría de los aviones fueron vendidos a Venezuela, que se ha convertido en un Wild West de aviación cuya anarquía se filtra en el Estado del Sol.

Incluso bajo la ley estadounidense, “comprar un avión no requiere una gran cantidad de pruebas”, señala Carlos Vásquez, un empleado de Eagle. “Es realmente difícil para nosotros detectar quién es quién”, dice, agregando que los traficantes “construyen empresas pantalla” o usan intermediarios para crear un aire de legitimidad. Los abogados, las cuentas de depósito en garantía y el anonimato corporativo dificultan que los corredores sepan exactamente quiénes son sus clientes.

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Cientos de aviones se han relacionado con el tráfico de drogas en las últimas dos décadas, y es posible que muchos hayan sido adquiridos con dinero blanqueado, ya sea del fabricante o de intermediarios. “¿Lo está monitoreando la ley?” dice Julie Bunck, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Louisville que coescribió un libro sobre el tráfico de drogas, Bribes, Bullets, and Intimidation: Drug Trafficking and the Law in Central America. “Deberían serlo si no lo son”.

El año pasado, los fiscales condenaron a un agente de bolsa de San Diego por vender 35 aviones Cessna a los traficantes. Pero New Times encontró dos casos en los que Estados Unidos confiscó aviones de droga y luego los transfirió, aparentemente en venta pública, a delincuentes condenados, uno de los cuales había estado involucrado en el tráfico de drogas de la Florida en los años 90 y otro que extravagantemente afirmó tener contrabando de drogas para la CIA.

Si el gobierno involuntariamente está vendiendo aviones confiscados a personas sombrías, ¿cómo se puede esperar que las empresas privadas lo hagan mejor?

Los aviones se han utilizado para mover contrabando casi desde que los hermanos Wright tomaron su primer vuelo en Kitty Hawk en 1903. En 1911, el piloto italiano Antonio Smeroglio se estrelló al intentar contrabandear mercancías en los Alpes. Se rompió ambas piernas y la clavícula, pero sobrevivió para ser arrestado.

El contrabando de cocaína, una búsqueda de nicho antes de los años 70, se simplificó a principios de los años 80 por el Cartel de Medellín, específicamente por un neonazi obsesionado por John Lennon llamado Carlos Lehder. Trabajando con el traficante colombiano más famoso, Pablo Escobar, Lehder abrió rutas aéreas a las Bahamas. Incluso se compró una isla, donde mantuvo orgías mientras un avión tras otro se detenía para reabastecerse de combustible antes de descargar cocaína en los aeropuertos de Florida y Georgia.

En la década de los 90, los carteles mexicanos habían crecido en poder y se habían apoderado del comercio de los cada vez más fragmentados colombianos. Alrededor de ese tiempo, Amado Carrillo Fuentes, un capo mexicano apodado el “Señor de los Cielos”, utilizó antiguos aviones de pasajeros como Boeing 727, capaces de superar las patrullas de la fuerza aérea, para transportar hasta diez toneladas métricas de cocaína a la vez. Se estima que ganó $ 25 mil millones en su carrera.

Aunque el Señor de los Cielos murió en 1997 a causa de una cirugía plástica fallida, no ha disminuido el tráfico aéreo. El jefe del Cartel de Sinaloa, Joaquín “El Chapo” Guzmán, a quien Forbes ha nombrado una de las personas más poderosas del mundo y que espera juicio en Nueva York, supuestamente tenía una flota de aviones que superaba a la aerolínea más grande de México, Aeroméxico, según el periódico mexicano El Universal. Se han identificado más de 500 aviones de Sinaloa, informó el periódico, y esos son solo los que han sido atrapados.

Los aviones de drogas de hoy pueden ser ingeniosos gaiteros monomotores o turborreactores gigantes. El año pasado, se incautó en la República Dominicana un Boeing 737 de contrabando de cocaína, pintado de blanco, junto con 800 kilos de cocaína.

Los corredores aéreos han cambiado drásticamente desde los años 80. En el interminable juego de whack-a-mole que es la guerra contra las drogas, un bloqueo del espacio aéreo colombiano que comenzó a principios de los años 2000 llevó a los piratas aéreos a descender a la vecina Venezuela, donde han prosperado.

A pesar de una economía en colapso, casi hiperinflación y una crisis de refugiados que rivaliza con la de Siria, Venezuela es el hogar de la sexta mayor cantidad de jets privados en el mundo, por delante de China, según un informe publicado el año pasado en Forbes. Y la cantidad continúa creciendo.

El sur de la Florida es un destino principal para estos aviones. En 2013, la segunda ruta de crecimiento más rápido para jets privados en el planeta fue Caracas a Miami, según la CNN. Es probable que una fracción de estos aviones sea utilizada de manera nefasta. La cocaína del mundo se produce casi en su totalidad en Colombia, Perú y Bolivia, y el gobierno de los EE. UU. Ha estimado que aproximadamente la mitad de ella pasa por Venezuela en el camino a los mercados mundiales. Gran parte de ella sale en aviones.

Primero, la coca sin cortar se traslada a través de la frontera porosa de Colombia hacia Venezuela, donde se carga en aviones en innumerables pistas ocultas que pueden ser poco más que pistas de tierra. “Nuestro espacio aéreo se ha apoderado”, dijo Luis Lippa, ex gobernador de Apure, un estado venezolano cerca de la frontera con Colombia, al New York Times en 2012.

Aviones que a menudo están mal mantenidos, los pilotos tienen uno de los trabajos más peligrosos del mundo. “Si se equivocan, casi siempre son ejecutados”, dice Bunck, el experto en drogas. “[Los carteles] controlan a los pilotos por medio de la coerción, a través del miedo, y les pagan realmente bien”.

A veces transportan toneladas a la vez, aviones de droga se expanden por Latinoamérica, especialmente en Honduras y México, donde la coca se descarga y se envía a los Estados Unidos por barco, tren, camión, automóvil o túnel. (La DEA ha estimado que el 90 por ciento de la coca entra a los Estados Unidos a través de México y América Central.) Otros aviones se dirigen hacia el Caribe, África Occidental y Europa.

“Venezuela es la fuente de, literalmente, cientos de vuelos cada año”, dice Bruce Bagley, experto en comercio de drogas de la Universidad de Miami. “Es muy difícil encontrar quién está detrás de todo esto, hacia dónde se dirigen. Vuelan bajo”, elude el radar, dice.

Aunque el gobierno venezolano en 2012 aprobó una ley que autoriza a los aviones de la fuerza aérea a derribar aviones sospechosos, nadie puede estar seguro de qué lado está el gobierno. La DEA ha acusado a generales y políticos de permitir vuelos de drogas.

El año pasado, la agencia acusó al vicepresidente venezolano, Tareck El Aissami, por cargos de drogas y congeló su Gulfstream 200 jet, propiedad en papel de 200G PSA Holdings LLC. La dirección de la compañía? Una suite en Brickell City Tower, un rascacielos reflectante de 33 pisos en Miami.

Un ex capo narcotraficante venezolano, Walid Makled, condenado en Venezuela por tráfico y lavado de dinero en 2015, ha acusado a la familia de corrupción de Aissami. New Times descubrió que Makled también albergaba un avión en Miami que finalmente fue incautado en Venezuela: un Gulfstream III registrado en una compañía que enumera una dirección cerca de Palmetto Expressway, donde New Times no encontró rastro de la compañía.

Las llamadas telefónicas a ambas compañías ubicadas allí la semana pasada produjeron la misma respuesta: “¿Avión? ¿Qué avión? No sé de qué estás hablando”.

Cuando los aviones están vinculados al tráfico de drogas, a veces hay una base de hecho, y otras veces no. Tomemos, por ejemplo, cuatro jets Gulfstream que pertenecieron a Jorge Reynoso, el gerente convertido en esposo de la estrella puertorriqueña Noelia. La pareja nunca ha sido acusada de ningún delito, y no hay ninguna sugerencia de violación de la ley de su parte, pero su historia es un descenso al opaco inframundo de la aviación privada.

Jorge Reynoso
Jorge Reynoso

En 2012, el gobierno venezolano confiscó un Gulfstream II de Elite Jet Group, una compañía controlada por Reynoso que incluía la dirección de una tienda de UPS en 65th Street y Collins Avenue en Miami Beach. Reynoso, que vende aviones, afirma que él y Noelia fueron barridos involuntariamente en un complot de extorsión de alto nivel perpetrado por el gobierno venezolano.

Reynoso, haciendo hincapié en que dirige sus aventuras aéreas separadas de Noelia, dice que inicialmente le regaló el Gulfstream como regalo. La cantante ganadora del Billboard, que produce música de baile palpitante, además de una línea de lencería, bolsos y juguetes para adultos bajo el sello Noelicious, tiene una pasión por los aviones privados. Su cuenta de Instagram, donde se hace llamar #gulfstreamgirl, está llena de fotos de ella alrededor de aviones de lujo, incluso posando en un ala. Pero Noelia decidió que la remodelación de este Gulfstream en particular sería demasiado costosa, dice Reynoso. Así que optó por tratar de vendérselo a un tipo en Caracas. Ahí fue cuando comenzó el problema. Reynoso dice que él y su esposa de la estrella pop observaron cómo el jet era absorbido por la corrupción estatal venezolana.

Luego de que Reynoso entregara el avión al Aeropuerto Internacional de Maiquetía en las afueras de Caracas, el comprador no recibió el pago, por lo que le dijo a la tripulación que volviera a volar a Florida. Mientras el piloto se preparaba para despegar, la torre de control ordenó que el avión se detuviera: la salida había sido bloqueada. Las autoridades “inmediatamente rodearon y obligaron a mi tripulación a abandonar el avión”, dice Reynoso, que no estaba allí. Luego, dice, “personas cercanas” al general de brigada Francisco Paz Fleitas, quien era jefe de la autoridad de aviación civil venezolana, lo llamaron por teléfono.

Reynoso dice que le dijeron que enviara el avión a la pequeña ciudad de Punto Fijo, cerca de Aruba, y que luego “le pagaran en efectivo en Panamá”, le dice a New Times. “Dije que no. De ninguna manera. Si se atreven [a tomar] ese avión … llamaré a CNN”.

La versión venezolana de esta historia es muy diferente. Según un artículo publicado el 19 de enero de 2013, en el sitio noticioso venezolano Noticias 24, el gobierno del país anunció que el avión de Reynoso había sido trasladado a Caracas como el primer paso en una venta al señor de la droga Daniel Barrera Barrera, un Pablo Escobar de los últimos días ampliamente conocido como “El Loco”, que había sido arrestado en septiembre de 2012. “Investigaciones de la [Oficina Nacional Antidrogas] descubrieron que el avión iba a ser adquirido por la organización criminal de tráfico de drogas liderada por ‘El Loco’ Barrera “, dijo un alto oficial antidrogas al sitio de noticias.

Aunque Noelia llamó a esa cuenta “una historia falsa” y exigió el regreso del avión, nunca fue devuelta, dice Reynoso.

Ese no era su único problema. En 2013, en un incidente no denunciado anteriormente, la DEA confiscó un Gulfstream II propiedad de Reynoso a través de una compañía de Nevada llamada One Air Title LLC. Él dice que la DEA tomó el avión en San Petersburgo después de que una venta había salido mal. Un agente mexicano había remitido a Reynoso a posibles compradores que, según él, “no eran los individuos más respetables”, un hecho que Reynoso dice que aprendió “demasiado tarde”. No fue acusado de ningún crimen.

Lo que sucedió a continuación muestra cuán espectacularmente el Departamento de Justicia puede dejar de hacer sus deberes. Los EE. UU. Pasaron el avión, probablemente en una subasta pública, a Aero II Aviation LLC, una compañía de Delaware con antecedentes alarmantes. Los registros judiciales de una demanda civil muestran que la firma era propiedad de un ex convicto llamado George W. Blood. Y su piloto principal fue otro ex contrabandista de drogas que se autoproclamó: Stephen L. Crittenden, según los registros de aviación revisados por New Times.

Crittenden y Blood fueron acusados en 2002 por un caso de falsificación. Condenado por vender $ 1.5 millones en cheques de caja falsificados, Blood fue sentenciado a cinco años de prisión, y Crittenden obtuvo seis. Una década antes de esas condenas, Crittenden contó una historia loca: dijo que la CIA lo había enfrentado con $20 millones y cinco aviones de carga en los años 80 para establecer una aerolínea secreta en Bangkok y mover heroína, cocaína y armas de fuego. En una ocasión, afirmó, 40 mujeres estadounidenses fueron trasladadas en avión a China y entregadas como regalos a funcionarios chinos. Ninguna de sus historias fue probada alguna vez.

Ni esa historia ni la falsificación impidieron que Crittenden y Blood recibieran el avión confiscado del gobierno de EE. UU.

El 28 de marzo de 2014, el jet salió de Fort Myers hacia México, donde Blood lo vendió, según muestran los registros de la FAA. Un año después, el 13 de abril de 2015, el Gulfstream voló a Venezuela y los aviones de la fuerza aérea lo forzaron a aterrizar en Punto Fijo. La tripulación había ingresado al espacio aéreo venezolano sin presentar un plan de vuelo, “levantando sospechas”, de acuerdo con Notifalcón, un sitio de noticias de Venezuela. Las pruebas recogieron trazas de cocaína en el interior, de acuerdo con documentos judiciales venezolanos, que indican que la cocaína ya había sido enviada.

Blood no respondió a las llamadas telefónicas y los correos electrónicos de New Times en busca de comentarios. Tampoco Crittenden, el autodenominado contrabandista de la CIA, devolvió los correos electrónicos.

Que el gobierno estadounidense tome un avión y luego lo venda a delincuentes convictos que de alguna manera lo devolvieron al narcotráfico es “como bomberos iniciando incendios”, dice Paul Gootenberg, profesor de historia en la Universidad Stony Brook de Nueva York que estudia el tráfico de drogas.

Un tercer Gulfstream II de Reynoso fue incautado por el gobierno hondureño en la isla de Roatán en marzo de 2013. Pero una investigación no encontró cocaína a bordo, y aunque Proceso Digital, un servicio de noticias hondureño, dijo que el avión había sido abandonado, Reynoso sostiene que fue un malentendido. “[Fue] detenido por no tener un permiso de aterrizaje”, dice, y agrega que el comprador pagó una multa y tomó el control de Gulfstream. “No tengo más obligaciones en ese avión”.

La mala suerte de Reynoso continuó a principios de 2014, cuando otro avión que controlaba fue capturado por el gobierno ecuatoriano, que alegó que el avión había sido abandonado. Un fiscal de narcóticos, Leonidas Lema, dijo a los periodistas que estaba vinculado a narcotraficantes en Estados Unidos. Reynoso intentó recuperar el avión, pero finalmente se dio por vencido. Él dice que fue tomado como venganza por su negativa a jugar pelota con los generales venezolanos.

Reynoso describe el trabajo de vender aviones como un negocio peligroso. Él dice que los “asesinos” del cartel incluso irrumpieron en su casa en Fort Lauderdale Beach. “He vendido más de 120 aviones”, dice. “Muchos de mis clientes son negocios muy respetables de México. [Pero es común] involucrarse directa o indirectamente en situaciones como estas. Los cárteles están bien estructurados cuando se trata de usar compañías de fachada para adquirir aeronaves. Es un riesgo comercial que usted tiene que aprender a navegar “.

El Gulfstream II de eynoso no es el único jet ejecutivo incautado por el gobierno de EE. UU. y luego aparentemente transferido a un ex convicto. A principios de agosto de 2009, un Learjet con seis asientos de cuero crema y detalles de caoba, número de cola N21NW, llegó al aeropuerto ejecutivo de Fort Lauderdale desde el aeropuerto internacional de Wilmington en Carolina del Norte. Dentro había “más de 300 kilogramos” de cocaína de Venezuela, según una declaración jurada del 4 de marzo de 2012 de Albert Ordóñez, un agente del Departamento de Seguridad Nacional.

Los registros judiciales y las listas de subastas públicas indican que, en algún momento antes de mediados de 2011, Aduanas y Protección de Fronteras de los Estados Unidos incautaron N21NW de One Way Jet. En marzo de 2012, el CEO estadounidense de la empresa, Paul Córdoba, fue acusado en el Tribunal de Distrito de Florida del Sur de los Estados Unidos de tráfico de drogas. Pero aparentemente despegó, trayendo un avión desde Palm Beach a Texas, cruzando la frontera con México y luego huyendo a Venezuela, donde fue arrestado. (Los EE. UU. dijeron en 2013 que su extradición era “improbable”. Y de alguna manera, la compañía aún exportó un avión de hélice Beechcraft D55 a Venezuela en 2015, según muestran los registros de la FAA).

En septiembre de 2011, el Departamento del Tesoro de EE. UU. Vendió el Learjet incautado en una subasta por un poco más de $ 100,000. Los registros de la FAA muestran que el avión pasa directamente desde One Way Jet a una compañía de Delaware, Lincoln Investment Holdings Inc., que poseía al menos otros seis jets ejecutivos. Quién era dueño de esa compañía no fue inmediatamente aparente, porque los registros de Delaware permiten un anonimato sustancial. Pero el hombre detrás del telón fue presuntamente un narco convicto.

Daniel "El Loco" Barrera
Daniel “El Loco” Barrera

En un caso federal posterior para apoderarse de uno de los aviones de Lincoln, presentado el 7 de enero de 2014 en Tyler, Texas, los fiscales alegaron que Lincoln, al igual que otra firma de aviación, Starwood Management, estaba secretamente controlada por un ciudadano mexicano llamado Christian Esquino, quien había sido condenado por tráfico de cocaína en Florida en los años 90. Los federales presentaron la queja porque a los ciudadanos extranjeros generalmente no se les permite poseer aviones de los EE. UU.

En 2012, Esquino se había vuelto infame cuando un avión de Starwood se estrelló contra una montaña en México, matando a la cantante estadounidense superestrella Jenni Rivera. El pasado de tráfico de Esquino se convirtió en noticia nacional, y aunque negó las malas acciones en la muerte de Rivera, le dijo a Associated Press que la DEA lo había vigilado a lo largo de los años. (Esquino no pudo ser contactado para hacer comentarios. En 2016, un juez emitió un fallo de $70 millones contra Starwood que se puso del lado de los familiares del personal de Rivera que murieron en el accidente).

Entonces, ¿cómo Lincoln Investment Holdings, supuestamente controlada por un traficante de drogas condenado, obtiene el Learjet de los federales sin levantar banderas rojas? No está claro Tampoco está claro el destino del avión. En FlightAware, un sitio web que monitorea aviones, el Learjet se registró por última vez el 3 de enero de 2014, en un vuelo a Taylorville, una pequeña ciudad en Illinois. Había despegado desde McAllen, Texas, en la frontera con México.

Eagle Support Corporation solía tener un hangar en el Aeropuerto Ejecutivo de Fort Lauderdale, pero hoy la compañía ocupa una suite en un parque de oficinas de un piso beige bordeado de palmeras en la ruta de vuelo cerca del Aeropuerto Internacional de Miami. En el interior, Carlos Vásquez, portavoz de la compañía, vestido con un traje y un polo blanco con la insignia de Eagle, muestra a un periodista alrededor de la oficina limpia y silenciosa, que tiene algunos crucifijos en las paredes. Está a un mundo del caos en Venezuela, donde un total de tres aviones que Eagle vendió terminó vinculado a narcotraficantes, y otro propiedad de Eagle fue confiscado por el gobierno del país en lo que la compañía dice que fue simplemente un robo. “Simplemente fue confiscado sin ningún motivo”, dice Vásquez. “Lo que el gobierno está haciendo en Venezuela es quitarle muchas propiedades a la gente. Han tomado fábricas, granjas y aviones”.

Vásquez, quien dice que comenzó a trabajar en la compañía hace un par de años, lleva a un periodista a una sala de conferencias, donde da una presentación de diapositivas de la serie de certificaciones del gobierno de la compañía, autorizando a Eagle a suministrar piezas a las fuerzas aéreas de Chile, Perú y Colombia. “Estamos atentos”, dice. “Queremos hacer lo correcto”.

Luego viene la oficina del CEO Hector Alfonso Schneider, quien está sentado con una camisa de cuello abierto detrás de su escritorio. En su pared hay una foto enmarcada del primer avión que vendió como empresario recién llegado a los Estados Unidos desde Colombia a principios de los ’90. Es un avión de hélice de Beechcraft que se vendió a una compañía petrolera colombiana por $ 160,000, generando una buena ganancia.

Los aviones pertenecen a la familia, dice Schneider: su padre trabajó en Colombia como representante de ventas para Cessna. Y Schneider voló para los servicios de taxi aéreo colombiano, dice. Desde esa primera venta, Eagle ha exportado alrededor de 40 aviones a Latinoamérica, casi todos a Venezuela o Colombia. Actualmente, Eagle vende solo unos pocos aviones por año, dice, que generalmente compensa una comisión del 5 al 10 por ciento en una venta. El avión ha sido todo, desde aviones de hélice hasta aviones Cessna Citation. Una vez que la compañía incluso vendió un Boeing 737 a Albatros Airlines, un transportista de pasajeros venezolano.

Considere, sin embargo, el avión propulsor Beechcraft King Air 300 que Eagle vendió a una oscura empresa venezolana llamada Inversiones Fer-Nel C.A. en 2008. Aunque Schneider dice que lo recuerda como una venta de rutina, lo que finalmente sucedió con el avión se deja en claro en las cuentas de prensa.

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Una noche de noviembre de 2010, tocó tierra en una carretera vacía de dos carriles en Belice. La Carretera del Sur se había duplicado durante mucho tiempo como una pista para aviones de droga que viajaban por América Central. Los agentes de policía trabajaban a la vez mientras los traficantes de drogas esperaban en el suelo y procedían a descargar 2.6 toneladas métricas de cocaína, valoradas en aproximadamente $ 70 millones.

La policía en el lado derecho de la ley encontró rápidamente el avión abandonado y atrapó a los policías traficantes de drogas que trataban de escapar en una camioneta de escapada blanca. Con ellos había un funcionario de aduanas, y también un chófer para el gobernador general de Belice. La policía más tarde recuperó la cocaína en lo que en ese momento fue reportado por una estación de televisión local como la mayor interdicción en la historia de Belice.

Pero el incidente en la carretera ocurrió dos años después de que Eagle vendió el avión a Venezuela. “Es fácil que los aviones sean revendidos una vez que llegan a otro país”, dice Eagle’s Vasquez. Y Venezuela prácticamente no tiene registros públicos sobre las ventas de aviación. New Times pudo encontrar poca información sobre Inversiones Fer-Nel más allá de una dirección en Caracas.

En 2011, la DEA incautó un avión propulsor Beechcraft de Eagle que la agencia luego afirmó que se vendía a un supuesto cliente periódico de Eagle: Barrera, “El Loco”. De acuerdo con los documentos presentados por la corte de la agencia en 2016, “de vez en cuando” el cartel controlado por Barrera tenía aviones de Eagle.

Es “totalmente falso” que Eagle vendiera aviones a Barrera, explica Schneider, explicando que un abogado de Barrera contactó al CEO de Eagle para decir que la DEA estaba equivocada. Pero las declaraciones citan a informantes confidenciales al describir cómo el cártel de Barrera envió cocaína desde Nueva York para comprar el avión incautado.

Las investigaciones de la DEA señalan que Eagle no actuó mal, y no implican que la compañía supiera que estaba vendiendo aviones a un cártel. Pero Schneider dice que la incautación, junto con un artículo de New Times al respecto en 2016, ha asustado a algunos bancos y clientes, echando un vistazo a una compañía que él construyó desde cero.

“Somos víctimas”, dice Vásquez.

Fuente: miaminewtimes.com/

Traducción de El Pulso