/FUSIÓN, EL CENTRO DE INTELIGENCIA SECRETO QUE DETERMINA SI CENTROAMERICANOS PERTENECEN A PANDILLAS ANTE AUTORIDADES DE EEUU

FUSIÓN, EL CENTRO DE INTELIGENCIA SECRETO QUE DETERMINA SI CENTROAMERICANOS PERTENECEN A PANDILLAS ANTE AUTORIDADES DE EEUU

Funcionarios federales de inmigración confían en bases de datos administradas por policías y militares extranjeros para verificar si los migrantes que cruzan la frontera de los Estados Unidos tienen afiliaciones de pandillas, lo que permitiría a los funcionarios detenerlos y eventualmente deportarlos.

La información se proporciona a través de un nuevo centro de recopilación de inteligencia de «fusión» en El Salvador que está financiado por el Departamento de Estado y trabaja en conjunto con el Departamento de Seguridad Nacional.

Según expertos legales y defensores de los derechos humanos el gobierno ha mantenido el uso de bases de datos en la frontera en gran parte en secreto, lo que subvierte los desafíos potenciales a la confiabilidad de la información que contienen. Un abogado en Texas descubrió recientemente que su cliente salvadoreño había sido acusado falsamente de estar en la pandilla MS-13 basándose en la inteligencia del centro. El hombre fue encarcelado en un centro de máxima seguridad para criminales violentos durante seis meses, y lo separaron de sus dos hijos.

Los abogados del gobierno, presionados repetidamente en el tribunal para proporcionar pruebas, eventualmente retiraron la acusación de pertenencia a una pandilla en su contra sin ninguna explicación.

Los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. se negaron a responder preguntas sobre el centro de fusión, incluso dónde y con qué frecuencia se utiliza la inteligencia de pandillas a lo largo de la frontera y si ha sido la causa de otras separaciones familiares.

El centro de fusión se creó en mayo de 2017 como parte de una iniciativa multinacional llamada Grupo Conjunto de Inteligencia Fronteriza, o GCIF, y se financió a través de la Oficina de Asuntos Internacionales de Narcóticos y Cumplimiento de la Ley del Departamento de Estado, que apoya los programas de seguridad fronteriza y de entrenamiento de la policía y el ejército en América Central como parte de la Iniciativa de Seguridad Regional de América Central financiada por los Estados Unidos.

Muy poco se conoce públicamente sobre el centro, con sede en San Salvador, pero en testimonio ante la Subcomisión de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes en enero de 2018, Richard H. Glenn, entonces subsecretario de estado adjunto en la oficina, dijo que varios policías salvadoreños había sido enviado a la frontera en McAllen, Texas, durante ocho meses en 2017 para «realizar investigaciones e informar al Departamento de Seguridad Nacional» y para «ayudar a Seguridad Nacional y a las autoridades locales y estatales a identificar, arrestar o negar la entrada a miembros de pandillas».

Más tarde, los agentes regresaron a El Salvador, testificó Glenn, para formar parte de un equipo permanente de 10 agentes de policía, cinco funcionarios de migración y dos agentes de corrección que trabajaban con agentes del Departamento de Seguridad Nacional y la fuerza de tareas conjunta de pandillas del FBI en América Central.

Glenn elogió los éxitos del nuevo centro de inteligencia y señaló que en menos de un año les había permitido identificar «240 miembros MS-13 no conocidos previamente por la policía de EE. UU. y 46 no conocidos previamente por las autoridades salvadoreñas». No está claro dónde estas identificaciones tuvieron lugar o qué acción resultó.

Las pandillas salvadoreñas, especialmente la MS-13, han sido una fijación frecuente para el presidente Donald Trump, quien se ha referido a ellos como «animales» que «invaden e infestan nuestro país» a pesar de la presencia relativamente pequeña de la pandilla en los Estados Unidos. En el Departamento de Justicia, el ex fiscal general Jeff Sessions dirigió a los fiscales a perseguir agresivamente los delitos de inmigración relacionados con pandillas.

Pero expertos legales y defensores de los derechos humanos dijeron que la dependencia de la policía salvadoreña como analistas en el centro de fusión plantea una serie de preguntas inquietantes, incluida la forma en que los analistas son examinados y si la inteligencia de pandillas se verifica antes de ser utilizada por los funcionarios de inmigración de EE. UU. Para negar el asilo.

«Hay mucha infiltración de pandillas e influencia en la fuerza policial en El Salvador», dijo Geoff Thale, vicepresidente de programas para la Oficina de Washington en América Latina, un grupo sin fines de lucro de derechos humanos.

«¿Pienso que hay datos de represalias que se ingresan porque los policías están enojados con alguien o porque un hombre de la calle le está pagando a un policía para que solo escriba los nombres de sus rivales en la lista de pandillas? Sí, creo que eso es muy probable «, dijo Thale, quien ha trabajado en temas relacionados con los derechos humanos, la seguridad y la aplicación de la ley en El Salvador desde mediados de los años ochenta.

En 2018, luego de que el entonces secretario de Seguridad Nacional Kirstjen Nielsen y el vicepresidente Mike Pence visitaran América Central luego de la crisis de separación familiar, el centro se expandió para incluir información de Honduras, Guatemala y México. En un correo electrónico, Noel Clay, un portavoz del Departamento de Estado, no especificaría qué tipo de información se estaba compartiendo, solo que «proviene de las bases de datos de delincuencia e inteligencia de cada país participante».

Todos los analistas que trabajan en el centro son examinados como lo exige la ley, según otro portavoz del Departamento de Estado que se negó a proporcionar su nombre. Pero los críticos del proceso de investigación dicen que no es transparente y que aún se producen violaciones de derechos humanos. Una investigación realizada por las Naciones Unidas en 2018 encontró que las fuerzas policiales financiadas por los Estados Unidos en El Salvador acusaron falsamente a personas de pandillas y cometieron ejecuciones extrajudiciales. El Departamento de Estado, en su «Informe de país sobre las prácticas de derechos humanos en El Salvador» de 2018, observó una amplia participación de la policía en arrestos arbitrarios, torturas y ejecuciones extrajudiciales.

En los Estados Unidos, las bases de datos de pandillas han sido criticadas durante mucho tiempo por atacar de manera desproporcionada a personas de color y por contener información falsa o en represalia, que es difícil de eliminar del registro de una persona, incluso con pruebas de inocencia.

«Estas son listas internas de la policía y no públicas», dijo Thale. «Me sorprendería si hubiera una forma de borrar su nombre de la base de datos en El Salvador, porque la mayoría de las veces ni siquiera puede hacerlo aquí en los Estados Unidos».

Clay, el portavoz del Departamento de Estado, dijo que si una persona es acusada falsamente de pertenecer a una pandilla como resultado de la información del centro, sería responsabilidad de la agencia policial de cada país corregir el problema. «Esto se debe a que la información compartida a través de la plataforma GCIF es información de propiedad del país anfitrión», dijo Clay.

Efrén Olivares, un abogado del Proyecto de Derechos Civiles de Texas que ha trabajado en cientos de casos de separación familiar y de asilo, dijo que lo que el Departamento de Estado está pidiendo es imposible. «La razón principal por la que la gente busca asilo es porque su propio gobierno no puede protegerlos o es cómplice de la violencia», dijo. «Volver a casa no es una opción».

El centro de fusión también ha comenzado a expandir su red de inteligencia de pandillas en los Estados Unidos trabajando con los departamentos de policía locales. Los analistas han trabajado con la policía en Chelsea Massachusetts y con el Departamento de Policía del Condado de Suffolk en Long Island, Nueva York, dijo Clay Glenn, en su testimonio ante el Congreso, agregó que la policía del condado de Suffolk presentó una lista de 454 personas sospechosas de tener una afiliación de pandillas al centro. Luego, los analistas identificaron y proporcionaron al Departamento de Policía las «posibles ubicaciones residenciales de pandilleros conocidos y personas buscadas en El Salvador».

Varios abogados de inmigración que representan a solicitantes de asilo a lo largo de la frontera dijeron que desconocían la existencia del centro de fusión y ahora se preguntan con qué frecuencia se utiliza su inteligencia, y si puede estar etiquetando erróneamente a los inmigrantes como delincuentes.

El año pasado, ProPublica escribió sobre el caso de Julio, un migrante de El Salvador que fue separado de su hijo de 4 años en McAllen, Texas, después de que la Patrulla Fronteriza denunciara que estaba en una pandilla. La abogada de Julio, Georgia Evangelista, dijo que los funcionarios de inmigración nunca le dijeron qué pruebas tenían para respaldar la acusación, ni tampoco explicaron dónde obtuvieron la información. Evangelista impugnó la acusación durante una audiencia judicial en el caso de asilo de Julio. Pero los abogados del gobierno dijeron que no podían discutir la evidencia porque era confidencial.

Finalmente, Julio fue liberado con una fianza de $8,000 y se reunió con su hijo. Desde la audiencia de asilo, el gobierno ha retirado cualquier mención de la acusación de pandilla. «Si quieren acusarlo de ser miembro de una pandilla, tienen que decirnos cuáles son las pruebas para que podamos responder adecuadamente», dijo Evangelista recientemente. «No creo que haya ninguna evidencia. Es por eso que ya no están haciendo la acusación «.

La abogada Laura Peña, que representa a Carlos, el hombre salvadoreño de 36 años acusado de estar en la MS-13, solo descubrió el centro por casualidad después de que un funcionario acusado de supervisar los refugios familiares lo mencionó en una declaración jurada en su caso. El funcionario dijo que la información que lo identificaba como miembro de una pandilla provenía de El Salvador y que había sido ingresada en un «base de datos ” por el Departamento de Estado.

La mención de la base de datos despertó el interés de Peña como ex empleado del Departamento de Estado. Peña dijo que el intercambio de información entre los funcionarios de inmigración de EE. UU. Y los países de América Central ha tenido lugar durante años, pero que se ha limitado en gran medida a personas con órdenes de detención activas y condenas penales por uso en procedimientos de deportación. La diferencia ahora, dijo Peña, es que se está utilizando para descubrir presuntos miembros de pandillas y familias separadas.

Al igual que Julio, el cliente de Peña,  fue separado de sus hijos después de que los agentes dijeron que una verificación de antecedentes mostró que él era un miembro de una pandilla. Carlos y sus dos hijos, de 7 y 11 años de edad, llegaron al sur de Texas en busca de asilo cinco meses después de que Trump firmara una orden ejecutiva que pusiera fin a las separaciones familiares y después de que un juez federal dictaminara que las familias solo podrían separarse si un padre no está en condiciones o es peligroso al niño.

Peña cree que el gobierno de Trump está utilizando la nueva iniciativa de inteligencia de pandillas para socavar la intención del fallo del juez, por lo que puede deportar rápidamente a más familias. Una vez que se señala que una persona tiene una afiliación de pandilla, se la lleva a un proceso rápido para su eliminación.

Carlos, quien pidió que solo se usara su primer nombre porque teme ser perseguido por pandillas en El Salvador, dijo que le dijo a los agentes que nunca había estado en una pandilla y les entregó una carta oficial del Ministerio de Justicia de El Salvador que certificaba que no tenía antecedentes penales. También les entregó una carta de su ex empleador de varios años en la que confirma su buen carácter moral, dijo.

Los agentes no le creyeron, dijo, y lo buscaron repetidamente en busca de tatuajes de pandillas. «Les dije que nunca había estado en una pandilla», dijo Carlos. «Y el agente dijo que su gobierno está diciendo que usted es”.

Los agentes se negaron, dijo y le dijo «porque yo era un miembro de una pandilla que mis hijos ya no podían estar conmigo», dijo. «Y después de que me deportaran, mis hijos serían puestos en adopción».

Peña y otro abogado pro bono impugnaron la detención de Carlos y la separación familiar en un tribunal federal en Washington, DC, por motivos constitucionales, lo que impidió que Carlos fuera deportado de inmediato sin sus hijos. Peña dijo que solo descubrieron la falsa inteligencia de El Salvador porque habían acudido a los tribunales, lo que no ocurre en la mayoría de los casos de separación familiar. Durante la audiencia, los abogados del gobierno sostuvieron que, dado que Carlos fue señalado por las bases de datos como miembro de la MS-13, debería ser deportado.

Después de seis meses en una cárcel en Laredo, Texas, y de extensas negociaciones con abogados del gobierno, a Carlos finalmente se le concedió la oportunidad de solicitar asilo. Fue puesto en libertad bajo fianza en mayo después de pasar su entrevista de miedo creíble. En la audiencia de fianza, el abogado del gobierno no hizo mención de la acusación de pandilla y aceptó su liberación. A lo largo de todo esto, Peña dijo que los abogados del gobierno nunca proporcionaron las pruebas que vinculaban a Carlos con la MS-13.

El Departamento de Justicia e Inmigración y Control de Aduanas no respondió a las solicitudes de comentarios de ProPublica.

«Probablemente haya sido por lo menos $ 100,000 en honorarios legales, pro bono en este caso, pero eso es lo que se necesita», dijo Peña. «Tienes que mover el cielo y la tierra».

Tanto Carlos como Peña se preocupan de que la acusación de pandilla aún se encuentre en algún lugar de su archivo gubernamental.

Carlos, ahora reunido con sus dos hijos, dijo que quiere limpiar su historial, pero no sabe cómo, y no puede regresar a El Salvador porque sería una sentencia de muerte. «Vine aquí buscando protección y porque no tenía otra opción», dijo. «Y me acusaron de estar en una pandilla, cuando huía de las pandillas, todo basado en evidencia que nunca había visto».

Artículo original publicado en inglés en www.propublica.org

https://www.propublica.org/article/immigration-officials-use-secretive-gang-databases-to-deny-migrant-asylum-claims