/EL ABUSO SEXUAL ES “ENDÉMICO” EN EL SECTOR DE LA AYUDA INTERNACIONAL, SEGÚN UN INFORME
Christine *, 17, sits in a hut in a displacement camp near Goma. Christine and her family were displaced from their home in Sake to a camp near Goma when the conflict started in November 2012. In February Christine was raped by a boy from the displacement camp.

Save the Children referred Christine to receive the medical treatment and is now conducting follow ups with her and her family.

* name has been changed to protect identity

EL ABUSO SEXUAL ES “ENDÉMICO” EN EL SECTOR DE LA AYUDA INTERNACIONAL, SEGÚN UN INFORME

La periodista Sheena McKenzie, de CNN, publicó hoy un artículo en Estados Unidos que alerta de que el problema del abuso sexual entre los trabajadores humanitarios en Inglaterra podría ser más grande de lo que hasta el momento se ha dicho, eso según un informe del gobierno británico que fue publicado ayer martes.

El artículo afirma que el abuso sexual de mujeres y niñas vulnerables por parte de trabajadores humanitarios internacionales es “endémico” y ha estado sucediendo durante años, con perpetradores que se mueven fácilmente por el sector sin ser detectados.

La investigación del gobierno británico afirma que personal de ayuda explotaba sexualmente a las personas a las que se suponía que debían ayudar, incluida una niña sin hogar en Haití a quien un trabajador de una organización no gubernamental (ONG) le dio $1  y la violó.

El informe fue elaborado por el Comité de Desarrollo Internacional de la Cámara de los Comunes, se produce después de que este año aparecieron acusaciones históricas de hostigamiento y conducta sexual inapropiada por parte de empleados de varias ONG importantes, incluidas Oxfam y Save the Children. Esas alegaciones llevaron al Comité a iniciar una investigación sobre los abusos en el sector de la ayuda en febrero.

El informe del martes halló que el abuso y la explotación sexual son “endémicos en el sector de la ayuda internacional” y están dirigidos tanto a los locales como a los miembros del personal. Los abusos van desde comentarios sexuales no deseados hasta violaciones.

“El desequilibrio de poder es predominante, aunque no exclusivamente, que los hombres abusen de las mujeres y las niñas”, dijo el informe, que advirtió que los casos que salieron a la luz eran probablemente solo la “punta del iceberg”.

Una causa de “profunda preocupación y alarma” fue la facilidad con la que los individuos conocidos como predadores o potencialmente peligrosos pudieron pasar desapercibidos de una organización de ayuda a otra, agrega el informe.

El comité también criticó a los grupos de ayuda por no abordar el problema a pesar de estar al tanto de los informes de abusos durante años. “Repetidamente, han surgido informes de explotación y abuso sexual por parte de trabajadores humanitarios y / o fuerzas de paz, el sector ha reaccionado, pero luego el tema se ha desvanecido”, indica el informe.

El presidente del comité, el diputado Stephen Twigg, dijo a CNN que el informe establece “la falla colectiva durante un período de al menos 16 años por parte del sector de ayuda para abordar la explotación y el abuso sexuales”.

Dijo que, en efecto, las organizaciones a menudo habían puesto “su reputación por delante de las mujeres, los niños y otras víctimas de explotación y abuso sexual”.

Año de escándalo para grupos de ayuda

El tema del abuso sexual en el sector de la ayuda pasó a primer plano en febrero cuando surgieron informes de que altos funcionarios de Oxfam pagaron por prostitutas durante la misión de alivio del terremoto de Haití en 2010.

Cuatro empleados de la organización benéfica con sede en el Reino Unido fueron despedidos y otros tres, incluido el entonces director en ese país Roland van Hauwermeiren, renunciaron después de una investigación interna sobre las acusaciones en ese momento. Oxfam fue acusado de encubrir los hallazgos de la investigación y criticado por no haber actuado antes sobre las acusaciones de abuso. La organización de caridad emitió una disculpa formal en febrero al gobierno de Haití.

Según trasendió en ese momento, Van Hauwermeiren le dijo a un periódico belga en febrero que los informes sobre las acusaciones aclararon algunas cosas, pero también contenían “muchas mentiras y exageraciones”.

Días más tarde, se supo que el exdirector ejecutivo de Save the Children, Justin Forsyth, había sido acusado de acosar a las empleadas entre 2011 y 2015. Pasó a trabajar como subdirector ejecutivo en UNICEF en 2016 hasta que renunció en febrero.

Al anunciar su renuncia en Twitter, Forsyth escribió: “Me disculpé sin reservas en ese momento y cara a cara. Me disculpo de nuevo”.

La Cruz Roja también anunció en febrero que 21 miembros del personal habían sido despedidos o renunciados por “pagar por servicios sexuales” desde 2015.

La presidenta de administración de Oxfam, Caroline Thomson, dijo a CNN en un comunicado que el informe del martes hizo una “lectura increíblemente dolorosa” para Oxfam y para el sector de la ayuda en general.

“Oxfam existe para ayudar a mejorar las vidas de las personas más vulnerables del mundo, sabemos que no protegimos a las mujeres vulnerables en Haití, y aceptamos que deberíamos haber informado con mayor claridad en ese momento, por eso lo sentimos realmente”, dijo Thomson. “Hemos realizado mejoras desde 2011, pero reconocemos que nos queda camino por recorrer. El Comité tiene razón al desafiarnos a todos en el sector para que lo hagamos mejor”.

De manera similar, el CEO de Save the Children UK, Kevin Watkins, dijo en un comunicado que la organización había “cometido errores en nuestro propio manejo de las quejas históricas de acoso sexual del personal en el Reino Unido”. Agregó que “aunque se ha logrado algún progreso en la creación de una cultura de trabajo más respetuosa, hay mucho más por hacer. Es por eso que hemos encargado una revisión interna independiente de nuestra cultura organizacional”.

Las víctimas sufrieron embarazos no deseados, enfermedades

El informe del martes replicado por CNN señaló que la mala conducta sexual de los trabajadores humanitarios y las fuerzas de paz tenía una “historia documentada que se remonta a casi 20 años”.

El informe relató la explotación sexual y el abuso de niñas de 13 a 18 años por parte de las Naciones Unidas y el personal de agencias de ayuda en campos de refugiados en Liberia, Guinea y Sierra Leona en 2001. Una víctima dijo que “un trabajador me dejó embarazada pero ahora él me dejó y ama a otra joven “.

Las víctimas sufrieron otros problemas, incluidos el aborto y la exposición a enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH / SIDA. Los devastadores efectos secundarios del abuso incluyeron la pérdida de educación y capacitación, la reducción de las oportunidades de empleo y la exclusión social, según el informe.

La agencia de la ONU para los refugiados anunció en ese momento que estaba lanzando una serie de medidas para combatir el abuso infantil.

Mientras tanto, con la guerra civil siria en su octavo año, la explotación sexual y el abuso por parte de los trabajadores humanitarios eran “una característica arraigada” en las vidas de mujeres y niñas, particularmente en los centros de distribución de ayuda, dice el informe citando un estudio del UNFPA .

Los perpetradores de todo el mundo provienen de una amplia gama de trabajos, desde guardias hasta conductores y altos directivos. Eran una mezcla de personal local, nacional e internacional, según la investigación.

Fuente: CNN

 

Óscar Estrada (Honduras, 1974). Es guionista, novelista y abogado. Productor de radio novelas y documentales sociales. En 2008 dirigió el largometraje «El Porvenir». Ha publicado los libros «Honduras, crónicas de un pueblo golpeado» (2013), la novela «Invisibles» (2012) y más recientemente su colección de cuentos «El Dios de Víctor y otras herejías» (2015). Fundador de la revista «Lastiri». Actualmente dirige la editorial con sede en Washington D.C. Casasola LLC.