/¿QUÉ PASA EN EEUU CON LOS 1500 NIÑOS PERDIDOS?
Immigration_Overload_Courts.JPG_t1170

¿QUÉ PASA EN EEUU CON LOS 1500 NIÑOS PERDIDOS?

Informes de autoridades federales indica que perdiendo la pista de casi 1,500 niños inmigrantes bajo su custodia, levantando una ola de duras críticas sobre el programa que separa a los niños y niñas de sus padres migrantes en la frontera.

En la última semana, la indignación por el tratamiento que ICE da a los niños separados de sus padres y llevados a la custodia de los EE.UU. en la frontera suroeste llegó a un punto álgido, explotando en una andanada de tweets y llamadas a la acción con los hashtags #WhereAreTheChildren y #MissingChildren.

¿Cuán precisas son afirmaciones que circulan en línea? ¿Qué tienen que ver esos niños con las nuevas políticas de inmigración de la administración Trump? ¿Cuántas familias están siendo separadas? ¿Y por qué hay tanta indignación al respecto ahora?

Echemos un vistazo a cómo la historia se ha disparado.

¿Perdió realmente Estados Unidos la pista de 1,475 niños inmigrantes?

En resumen, sí. Durante una audiencia del comité del Senado a fines del mes pasado, Steven Wagner, funcionario del Departamento de Salud y Servicios Humanos, testificó que la agencia federal había perdido la pista de 1,475 niños que cruzaron la frontera de Estados Unidos con México (es decir, sin compañía) y posteriormente fueron colocados con patrocinadores adultos en los Estados Unidos. Como informó Associated Press, el número se basó en una encuesta de más de 7,000 niños:

De octubre a diciembre de 2017, HHS llamó a 7,635 niños que la agencia había colocado con patrocinadores, y encontró que 6.075 de los niños aún vivían con sus patrocinadores, 28 se habían fugado, cinco habían sido deportados y 52 vivían con otra persona. El resto faltaba, dijo Steven Wagner, secretario adjunto en funciones del HHS.

Los funcionarios de Salud y Servicios Humanos han argumentado que no es responsabilidad legal del departamento encontrar a esos niños después de que sean liberados de la Oficina de Reubicación de Refugiados, que se encuentra bajo la Administración para Niños y Familias del HHS. Y algunos han señalado que los patrocinadores adultos a veces son parientes que ya vivían en los Estados Unidos y que intencionalmente pueden no estar respondiendo a los intentos de contacto del HHS.

Sin embargo, ninguno de esos argumentos ha hecho mucho para calmar la indignación que rodea el testimonio de Wagner.

El senador Rob Portman, republicano por Ohio, presidente del subcomité del Senado, ha argumentado en repetidas ocasiones que se trata de una cuestión de humanidad, no simplemente de responsabilidad legal, y citó un caso en el que funcionarios federales entregaron a ocho niños inmigrantes a traficantes de personas.

“Estos niños, independientemente de su estatus migratorio, merecen ser tratados adecuadamente, no abusados ​​ni traficados”, dijo Portman en el subcomité. “Esto es todo acerca de la responsabilidad”.

Portman reiteró su postura en un especial de “Frontline” del PBS del 24 de abril llamado “Trafficked in America”, que documentó la difícil situación de los ocho niños que fueron obligados a trabajar en una granja de huevos en Ohio.

“Tenemos estos niños. Ellos estan aqui. Están viviendo en nuestro suelo”, le dijo a PBS. “Y para nosotros simplemente, ya sabes, asumir que alguien más va a cuidar de ellos y arrojarlos a los lobos, que es lo que HHS estaba haciendo, está totalmente equivocado. No me importa lo que pienses sobre la política de inmigración, está mal “.

En una declaración escrita al Washington Post, el DHS declaró que aproximadamente el 85 por ciento de los patrocinadores que finalmente adquieren la custodia de menores no acompañados son padres o familiares cercanos.

¿Estos 1.475 niños fueron separados de sus padres en la frontera?

No. Los niños desaparecidos en la encuesta del HHS del año pasado llegaron todos a la frontera del Suroeste solos. El gobierno se refiere a estos niños como “niños extranjeros no acompañados” o UAC.

¿Los niños son separados de sus padres después de cruzar la frontera hacia los Estados Unidos?

Sí. El 7 de mayo, el Fiscal General Jeff Sessions anunció que el Departamento de Justicia comenzaría a enjuiciar a todas las personas que cruzaran la frontera del Suroeste ilegalmente o al menos intentaran procesar “al 100 por ciento”, incluso si algunos de ellos podrían o deberían ser tratados como solicitantes de asilo, como la Unión Americana de Libertades Civiles ha argumentado.

Aunque Sessions dijo que entendía que algunas personas huían de la violencia u otras situaciones peligrosas, también afirmó que Estados Unidos “no puede tomar a todos en este planeta que se encuentran en una situación difícil”.

“Si cruzas la frontera ilegalmente … entonces te procesaremos”, dijo en un par de discursos en Scottsdale, Arizona y San Diego. “Si contrabandeas a un extranjero ilegal al otro lado de la frontera, entonces te procesaremos… Si está contrabandeando a un niño, entonces vamos a enjuiciarlo, y ese niño será separado de usted, probablemente, como lo exige la ley. Si no quiere que su hijo se separe, no los traiga al otro lado de la frontera ilegalmente. No es culpa nuestra que alguien haga eso”.

La consecuencia de esta nueva política de “100 por ciento” es que los niños serán separados de sus padres ya que los adultos son acusados ​​de un delito, incluso si los adultos solicitan asilo y se presentan en los puertos de entrada oficiales. Bajo las reglas federales, el Servicio de Inmigración y Aduanas transfiere a menores no acompañados, y ahora hijos de adultos detenidos, a la Oficina de Reubicación de Refugiados de Salud y Servicios Humanos dentro de las 48 horas de haber cruzado la frontera, según la AP.

¿Las separaciones entre padres e hijos se utilizan como una herramienta para impedir los cruces fronterizos?

Ese parece ser el caso. Como informaron Sari Horwitz y Maria Sacchetti, del Washington Post, las discusiones internas sobre la separación de familias en la frontera sugirieron que era para disuadir a las personas de intentar cruzar la frontera:

“Altos funcionarios de inmigración y de fronteras pidieron el aumento de los procesamientos (en abril) en un memo confidencial al Secretario de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen. Dijeron que la presentación de cargos criminales contra los migrantes, incluidos los padres que viajan con niños, sería la forma más efectiva de reducir los cruces fronterizos ilegales.

“La medida de ‘cero tolerancia’ anunciada el lunes podría dividir a miles de familias porque a los niños no se les permite ingresar a las cárceles criminales. Hasta ahora, la mayoría de las familias detenidas ilegalmente han sido liberadas para esperar las audiencias de deportación civil”.

En una entrevista el 11 de mayo con John Burnett de NPR, el jefe de personal de la Casa Blanca John Kelly se refirió a la separación familiar como algo que sería un “fuerte impedimento” para los padres migrantes que podrían estar pensando en llevar a sus hijos a la frontera.

“Déjenme dar un paso atrás y decirles que la gran mayoría de las personas que se mudan ilegalmente a Estados Unidos no son malas personas”, Kelly le dijo a Burnett. “Pero tampoco son personas que se asimilarían fácilmente a los Estados Unidos en nuestra sociedad moderna. Abrumadoramente son personas rurales de los países de donde provienen: las educaciones de cuarto, quinto y sexto grado son la norma. … Vienen aquí por una razón. Y simpatizo con la razón. Pero las leyes son las leyes. Pero un gran nombre del juego es la disuasión”.

¿Cuáles son algunos de los problemas que enfrentan estos niños durante la separación?

Durante meses, han abundado las historias de familias separadas por las autoridades de inmigración en la frontera: tres niños fueron separados de su madre mientras huían de una pandilla en El Salvador; un niño de 7 años fue secuestrado por su madre congoleña que buscaba asilo; y así sucesivamente, en cientos  casos reportados. En casi todos los casos, las familias han descrito despedidas desgarradoras e inquietante incertidumbre sobre si se reunirían o no.

Según Florence Project, una organización sin fines de lucro de Arizona que brinda servicios legales y sociales a los inmigrantes detenidos, ha habido más de 200 casos de padres separados de sus hijos desde el comienzo del año en ese estado solamente.

“El tipo de devastación del que estamos hablando … donde una madre separada no sabe dónde está su hijo durante cuatro días, eso es completamente común en este momento en esta administración”, dijo Laura St. John, directora jurídica del grupo, a MSNBC. Chris Hayes. “Los niños y los padres que están separados a veces no tienen forma de comunicarse entre sí durante días, durante semanas. He visto meses en los que un padre no tenía idea de dónde estaba su hijo después de que el gobierno de EE. UU. se llevó a su hijo”.

St. John notó que su grupo también veía niños cada vez más pequeños siendo detenidos por la Oficina de Reubicación de Refugiados, a diferencia de los adolescentes migrantes que habían cruzado la frontera ellos mismos.

“La semana pasada vimos a un bebé de 53 semanas en la corte sin un padre”, le dijo St. John a Hayes. “Lo que estamos viendo ahora es que, debido a que el gobierno está separando a los niños de los padres, el gobierno los está convirtiendo en menores no acompañados y llevándolos a los refugios”.

En el mismo programa, Lee Gelernt, subdirector del proyecto de derechos de inmigrantes de la ACLU, le dijo a Hayes que la cantidad de separaciones que su grupo había visto “no tenía precedentes”.

“Esto es lo peor que he visto en más de 25 años de hacer este trabajo de derechos civiles”, dijo Gelernt. “Estoy hablando con estas madres y están describiendo a sus hijos gritando: ‘Mamá, mami, ¡no dejen que me lleven!’ … La evidencia médica es abrumadora de que podemos estar haciendo un trauma permanente a estos niños, y sin embargo, el gobierno está cuscando todo lo posible para tratar de justificarlo “.

La Oficina de Reasentamiento de Refugiados informó que los niños pasaron un promedio de 34 días bajo su custodia durante el año fiscal 2015.

¿Cuál ha sido la respuesta del gobierno?

En su entrevista del 11 de mayo con la NPR, el jefe de gabinete de la Casa Blanca titubueó alrededor de una pregunta sobre si era “cruel y sin corazón” para los funcionarios fronterizos de los EE. UU. alejar a un niño inmigrante de su madre.

“No lo pondría así de esa manera”, dijo Kelly a Burnett. “Los niños serán atendidos, puestos en cuidado de crianza o lo que sea. Pero el gran punto es que eligieron ingresar ilegalmente a los Estados Unidos y esta es una técnica que nadie espera que se use de manera extensa o por mucho tiempo”.

Muchos miembros del Congreso han expresado su preocupación por las separaciones familiares. En febrero, 71 legisladores demócratas firmaron una carta a Nielsen declarando que estaban “profundamente perturbados” por la creciente práctica, que “sugiere una falta de comprensión sobre la violencia que muchas familias están huyendo en sus países de origen”.

El 16 de mayo, la senadora Kamala Harris, demócrata de California, interrogó a Nielsen sobre la política “inmoral” y preguntó si se le había ordenado separar a las familias para evitar futuros intentos de cruzar la frontera. Nielsen negó que la nueva política fuera un acto de disuasión.

“¿Qué propósito se te ha dado para separar a los padres de sus hijos?”, Preguntó Harris.

“Así que mi decisión ha sido que cualquiera que viole la ley será enjuiciado”, dijo Nielsen. “Si usted es un padre o una persona soltera o si tiene una familia, si cruza entre los puertos de entrada, lo derivaremos a un proceso judicial. Has quebrantado la ley de los EE. UU.”

Nielsen también trató de reformular las preguntas que caracterizaban a los niños que fueron retirados de la custodia de sus padres como separaciones familiares. Cuando Harris exigió saber si o cómo los agentes de la Patrulla Fronteriza fueron entrenados para sacar a los niños de sus padres, Nielsen lo interrumpió.

“No, lo que haremos es enjuiciar a los padres que han violado la ley, tal como lo hacemos todos los días en los Estados Unidos de América”, dijo.

“Puedo apreciar eso”, continuó Harris, “pero si ese padre tiene un hijo de 4 años, ¿qué planeas hacer con ese niño?”

“El niño, según la ley, va a HHS para su cuidado y custodia”, dijo Nielsen.

“Se separarán de sus padres”, dijo Harris, lentamente. “Mi pregunta es, entonces, cuando se separan los niños de sus padres, ¿tiene un protocolo establecido sobre cómo se debe hacer eso y se está capacitando a las personas que realmente separarán a un niño de sus padres sobre cómo hacerlo en el futuro de forma menos traumática?”.

Nielsen dijo que le proporcionaría esa información a Harris más tarde.

Aunque la audiencia tuvo lugar hace dos semanas, Harris twitteó imágenes de la misma el sábado por la tarde, llamando a las respuestas de Nielsen “más allá de lo insuficiente”.

¿Por qué estamos escuchando sobre estos temas ahora?

Como se mencionó, los informes de los 1.475 niños que HHS no pudo explicar surgieron por primera vez en abril, y las propuestas para tomar medidas enérgicas contra las familias migrantes que cruzan la frontera ya se discutieron el año pasado.

Sin embargo, la historia se regó la semana pasada, con miles que de personas que expresaron su indignación en línea sobre las separaciones familiares o la encuesta de HHS del año pasado. ¿Por qué? Al igual que con otros temas que proliferan inexplicablemente en las redes sociales, no está claro. Los problemas pueden haber llamado nuevamente la atención en parte debido a una columna ampliamente compartida en USA Today.

El viernes también resultó ser el Día Internacional de los Niños Desaparecidos, produciendo lo que algunos llamaron un tweet inoportuno del brazo de reclutamiento de Inmigración y Control de Aduanas. Aunque ICE no es la agencia responsable de los niños migrantes, desde que el presidente Donald Trump tomó el poder tomó medidas enérgicas contra la deportación de inmigrantes indocumentados que anteriormente no hubieran sido una prioridad.

Hayes de MSNBC destacó el tema en su programa del viernes y llamó a casos atroces de separación familiar en las redes sociales, etiquetando la práctica como “una abominación moral y una vergüenza nacional”.

Como se mencionó anteriormente, los 1,475 niños no fueron separados de sus padres en la frontera. Sin embargo, muchos que han expresado su indignación en línea sobre las separaciones familiares y han agregado sus tweets con los hashtags #WhereAreTheChildren o #MissingChildren, vinculando intencionalmente o no los dos temas.

Algunos que deberían haber estado mejor informados también combinaron los dos, lo que implica que los funcionarios federales habían perdido 1,500 niños inmigrantes que habían sido quitados de sus padres, cuando este no era el caso.

Otros funcionarios y celebridades aprovecharon el hashtag para proponer protestas y difundir más la historia.

Sin embargo, como señaló la periodista de inmigración de Vox Dara Lind en un largo hilo sobre ambos asuntos, el hecho de que HHS ya haya admitido que no puede dar cuenta de casi 1,500 niños migrantes que estaban bajo su custodia no inspira confianza en que la agencia podría funcionar mejor con un alcance ampliado de responsabilidades.

“¿Es esto relevante para sus obligaciones recientemente ampliadas de cuidar a los niños separados de sus padres? Usted apuesta que sí”, escribió Lind. “Pero eso es (porque) es la agencia que falla en su función TRADICIONAL, y ahora se le pide que realice una nueva”.

El tema ganó fuerza el sábado por la mañana cuando Trump intentó culpar a los demócratas por “la horrible ley que separa a los niños de sus padres una vez que cruzan la frontera”, aunque no existe tal ley, y aunque era una política respaldada por su administración.

Trump también trató de usar el problema para obtener apoyo para el muro fronterizo.

“Usó a los niños de DACA como moneda de cambio, y no funcionó”, dijo Kevin Appleby, director sénior de política de migración internacional del Centro de Estudios de Migración, un grupo de expertos no partidista. “Así que ahora está usando familias centroamericanas vulnerables para su agenda racista. Es desvergonzado “.

Fuente: spokesman.com

Traducción al español de El Pulso.

Óscar Estrada (Honduras, 1974). Es guionista, novelista y abogado. Productor de radio novelas y documentales sociales. En 2008 dirigió el largometraje «El Porvenir». Ha publicado los libros «Honduras, crónicas de un pueblo golpeado» (2013), la novela «Invisibles» (2012) y más recientemente su colección de cuentos «El Dios de Víctor y otras herejías» (2015). Fundador de la revista «Lastiri». Actualmente dirige la editorial con sede en Washington D.C. Casasola LLC.